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11 das maiores crateras de impacto da Terra

11 das maiores crateras de impacto da Terra


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Quando você olha para a nossa Terra, ela não apresenta a mesma superfície marcada por bolhas que a nossa Lua e outros planetas apresentam, mas não é porque essas crateras de impacto não estão lá. Muitas das crateras de impacto da Terra foram erodidas por processos de intemperismo, enquanto outras estão abaixo da água ou se encheram de água.

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Corpos que impactam nossa Terra são classificados da seguinte forma:

  • Asteróide - um grande corpo rochoso no espaço
  • Meteoróide - rochas ou partículas menores no espaço
  • Meteoro - se um meteoróide entra na atmosfera da Terra e vaporiza, é chamado de meteoro
  • Meteorito - se um asteróide ou meteróide sobrevive à sua jornada através da atmosfera e terras da Terra, é chamado de meteorito
  • Bólido - é um meteoro muito brilhante que frequentemente explode na atmosfera.

Os cientistas identificam as crateras de impacto pela presença de:

  • Quartzo chocado - é uma forma de quartzo cuja estrutura cristalina é deformada ao longo de planos dentro do cristal
  • Quebrar cones - forma apenas na rocha abaixo das crateras de impacto de meteoritos ou explosões nucleares subterrâneas, eles indicam que a rocha foi submetida a pressões de 2 GPa (290,075 psi) para 30 GPa (4,351,132 psi)
  • Tektites - são pequenos corpos de vidro natural formados a partir de detritos terrestres ejetados durante os impactos de meteoritos, podendo ser pretos, verdes, marrom ou cinza.

Para encontrar as crateras de impacto da Terra, você apenas precisa saber onde procurar, e fornecemos esta lista para ajudá-lo a encontrá-las.

1. Cratera Vredefort - África do Sul 27 ° 0′S 27 ° 30′E

Esta cratera não é apenas a maior, mas também a mais antiga cratera de impacto da Terra. 2,02 bilhões de anos atrás, um meteorito ou asteróide que foi 6.2 para 9,3 milhas (10 a 15 km) de diâmetro caiu e explodiu uma cratera 185 milhas (300 km) Largo.

Vredefort é uma das poucas crateras de impacto com anéis múltiplos na Terra. O exemplo mais conhecido é a cratera Valhalla em Calisto, uma das luas de Júpiter.

2. Cratera Chicxulub - México 21 ° 20′N 89 ° 30′W

Dentro 1978, dois geólogos que trabalham para a petrolífera mexicana Pemex estavam conduzindo uma pesquisa magnética aerotransportada sobrevoando a Península de Yucatán. Em seus dados, eles notaram um enorme arco subaquático voltado para o sul 40 milhas (70 km) através.

Consultando um mapa anterior, eles encontraram um arco voltado para o norte correspondente e, juntos, os dois arcos formaram um 110 milhas (180 km) grande círculo centrado perto da cidade mexicana de Chicxulub.

Ao mesmo tempo, os geólogos examinavam uma camada de sedimento branco e calcário, chamada de fronteira K-pg, que existia em todo o mundo. A datação por carbono mostrou que a camada era 66 milhões anos.

Uma equipe formada pelo físico Luis Alvarez, ganhador do Prêmio Nobel, seu filho, o geólogo Walter Alvarez, e os químicos Frank Asaro e Helen Michel, determinou que essa camada continha uma concentração incomum do elemento irídio.

O irídio é raramente encontrado na crosta terrestre porque é pesado e afundou no núcleo da Terra quando o planeta foi derretido. Iridium é, no entanto, muito abundante em asteróides, e os Alvarezes sugeriram que um asteróide deve ter atingido a Terra, e deve ter sido pelo menos 6,2 milhas (10 km) de diâmetro ou do tamanho de Manhattan.

Para efeito de comparação, a lua marciana Fobos é 7 milhas (11 km) de diâmetro, e o Monte Everest está logo abaixo 5,6 milhas (9 km).

Com base na presença de grânulos de quartzo chocados na camada K-Pg e ao redor do Caribe, os cientistas concluíram que a cratera Chicxulub foi formada por um asteróide que caiu na Terra 66.038.000 anos atrás, mais ou menos 11,000 anos. E foi esse impacto que causou a extinção dos dinossauros.

3. Cratera de Sudbury - Ontário, Canadá 46 ° 36′N 81 ° 11′W

Em 1,85 bilhão de anos antiga, a cratera de Sudbury é excepcionalmente antiga. É atualmente 81 milhas (130 km) de largura, mas os cientistas acreditam que originalmente mediu 160 milhas (260 km).

Não foi até por volta 1970 que os cientistas determinaram que a bacia foi formada por um impacto, devido à presença de cones de estilhaçamento e quartzo chocado. Dentro 2014, os cientistas determinaram que o impactador era um cometa em vez de um asteróide.

Restos do impacto de Sudbury foram encontrados tão longe quanto Minnesota, sobre 500 milhas (800 km) longe.

4. Cratera Popigai - Rússia 71 ° 39′N 111 ° 11′E

Por aí 35 milhões de anos atrás, um 5 milhas de largura (8 km) asteróide pedregoso colidiu com uma rocha de grafite rica em carbono na Sibéria da Rússia, criando um 62 milhas de largura (100 km) cratera.

A imensa temperatura e pressão fizeram com que o humilde grafite que conhecemos dos lápis do ensino fundamental se transformasse em diamantes. Por causa da presença de diamantes, a Cratera Popigai estava fora do alcance dos geólogos até 1997.

Os diamantes Popigai são pequenos, cerca de 1 mm em tamanho, de cor escura, e são usados ​​em aplicações industriais.

5. Cratera Manicouagan | Quebec, Canadá 51 ° 23′N 68 ° 42′W

O que é hoje um impressionante local para nadar e natureza foi criado em torno de 214 milhões de anos atrás pelo impacto de um 3 milhas de largura (5 km) meteorito resultando em um 60 milhas de largura (100 km) cratera de anéis múltiplos.

A ilha interna, chamada Ilha René-Levasseur, é na verdade o pico central da cratera, formada pela elevação pós-impacto. Monte Babel é 1.936 pés (590 m) acima do reservatório.

Os cientistas David Rowley da Universidade de Chicago, John Spray da Universidade de New Brunswick e Simon Kelley da Open University postularam que Manicouagan é parte de um evento de impacto múltiplo que também formou a cratera Rochechouart na França, a cratera Saint Martin em Manitoba, Cratera Obolon na Ucrânia e cratera Red Wing em Dakota do Norte.

As cinco crateras parecem formar uma cadeia, o que indica a ruptura e o impacto subsequente de um asteróide ou cometa. Isso é semelhante à sequência de impactos feitos em Júpiter pelo Comet Shoemaker-Levy 9 em 1994.

6. Cratera Acraman | Austrália 32 ° 1′S 135 ° 27′E

Esta cratera cheia de água foi criada 580 milhões de anos atrás e é 56 milhas (90 km) em diâmetro. A cratera só foi identificada em 1986 pela presença de quartzo chocado e cones de estilhaçamento em ilhas do lago.

Ejetados de impacto da cratera foram encontrados 185 milhas (300 km) na cordilheira Flinders, e contém um alto nível de irídio, o que sugere uma origem extraterrestre.

7. Cratera Morokweng | África do Sul 26 ° 28 S 23 ° 32 E

Abaixo do deserto de Kalahari, na província do noroeste da África do Sul, fica a cratera Morokwent. Era formado por um asteróide 145 milhões de anos atrás e é aproximadamente 44 milhas (70 km) Largo.

A cratera não foi descoberta até 1994 uma vez que não aparece na superfície. Dentro Maio de 2006, um grupo de cientistas descobriu fragmentos do asteróide original quando perfurou a uma profundidade de 2.530 pés (770 m) Alguns desses fragmentos estão expostos no Museu da Ciência de Londres.

8. Kara Crater | Rússia 69 ° 6′N 64 ° 9′E

Na extremidade sudeste da Península Yugorsky está a Cratera Kara. Hoje é 40 milhas (65 km) de diâmetro, mas acredita-se que originalmente 75 milhas (120 km) no tamanho.

O que quer que tenha criado a cratera colidiu com a Terra 70 milhões de anos atrás.

9. Beaverhead Crater | Idaho / Montana, U.S. 44 ° 15 114N 114 ° 0′W

Em 37 milhas (60 km) de largura, esta cratera é uma das maiores crateras de impacto da Terra. Ele atravessa a fronteira de Idaho e Montana e foi criado 600 milhões de anos atrás.

A cratera não foi descoberta até o Década de 1990, quando quartzo chocado e cones de quebra foram identificados. O centro da cratera é a cidade de Challis, Idaho.

10. Cratera do meteoro | Arizona, U.S. 35 ° 2′N 111 ° 1′W

37 milhas (60 km) a leste de Flagstaff, no Arizona, fica a cratera do meteoro, também chamada de cratera de Barringer em homenagem ao geólogo Daniel Barringer, que primeiro sugeriu que foi criada por um impacto de meteorito.

A cratera é 3.900 pés (1.200 m) em diâmetro e 560 pés (170 m) profundamente. O impacto criou uma borda que é 148 pés (45 m) acima da área circundante.

O meteorito impactou cerca de 50.000 anos atrás, durante a Época Pleistocena, e naquela época a área era pastagem e floresta, e habitada por mamutes e preguiças gigantes.

O meteorito era níquel-ferro e 160 pés (50 m) em diâmetro. Atingiu com uma velocidade de cerca 30.000 mph (12,8 km / s), e cerca de metade do meteorito foi vaporizado antes do impacto.

11. Cratera da Baía de Chesapeake | Virgínia, U.S. 37 ° 17 76N 76 ° 1′W

A Baía de Chesapeake, na costa da Virgínia e Delaware, é um lugar movimentado. É um centro populacional e um local movimentado de navegação e pesca, mas olhe sob a lama do fundo do mar e você encontrará uma cratera.

A cratera da baía de Chesapeake não foi descoberta até 1983, quando um núcleo de perfuração em Atlantic City, New Jersey, revelou tektites e quartzo chocado. Então em 1993, equipes em busca de petróleo descobriram a extensão da cratera.

Formado 35 milhões de anos atrás, durante o final do Eoceno, a cratera 53 milhas de largura (85 km) e 0,81 milhas (1,3 km) profundo, tornando-o tão profundo quanto o Grand Canyon. A forma da Baía de Chesapeake toma a forma dos escombros da cratera.

A cratera foi formada por um bólido, um impactor extremamente grande que atingiu a velocidade de 60 quilômetros por segundo. Isso abriu um buraco profundo através do sedimento e no granito que formava a plataforma continental, quebrando a rocha a uma profundidade 5 milhas (8 km).

O impacto enviou milhões de toneladas de água, sedimentos e rochas estilhaçadas para a atmosfera, e um megatsunami avançou para o interior, possivelmente até as montanhas Blue Ridge.


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