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O vírus geneticamente modificado pode ser usado para combater a resistência aos medicamentos

O vírus geneticamente modificado pode ser usado para combater a resistência aos medicamentos

Os cientistas estão lutando o que às vezes parece uma batalha difícil contra a resistência aos antibióticos. Eles parecem ter uma nova arma em seu arsenal: vírus que ocorrem naturalmente, chamados bacteriófagos, que são capazes de infectar e matar bactérias.

Esses vírus podem ser modificados para atingir determinados tipos de bactérias especificamente. Além do mais, os bacteriófagos matam as bactérias por mecanismos diferentes dos antibióticos típicos.

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Mutações de proteínas

Em um novo estudo, engenheiros biológicos do MIT mostraram que podiam programar rapidamente bacteriófagos para atacar e matar diferentes cepas de E. coli. Eles fizeram isso criando mutações em uma proteína viral que se liga às células hospedeiras.

Um benefício adicional que os pesquisadores descobriram é que os bacteriófagos modificados também têm menos probabilidade de provocar resistência em bactérias.

“Como vemos cada vez mais nas notícias, a resistência bacteriana continua a evoluir e é cada vez mais problemática para a saúde pública”, disse Timothy Lu, professor associado de engenharia elétrica e ciência da computação e engenharia biológica do MIT. lançamento.

“Os fagos representam uma forma muito diferente de matar bactérias do que os antibióticos, o que é complementar aos antibióticos, em vez de tentar substituí-los.”

Engenharia de bactérias que salvam vidas

Os pesquisadores criaram vários bacteriófagos modificados diferentes que foram capazes de matar E. coli.

Mais importante ainda, um dos bacteriófagos recentemente projetados foi capaz de destruir duas cepas de E. coli, que são resistentes ao bacteriófago não modificado de ocorrência natural.

O artigo de pesquisa foi publicado em Célula. No futuro, os pesquisadores esperam usar esse método direcionado para combater outras cepas de bactérias, como as que vivem no intestino humano.

O trabalho com bacteriófagos é extremamente promissor e já salvou a vida de um paciente que apresentava resistência a todos os outros tratamentos.

“Este é apenas o começo, já que existem muitos outros andaimes virais e bactérias para atacar”, disse Kevin Yehl, um dos principais autores do estudo.


Assista o vídeo: Matéria de Capa - Fronteiras da Ciência (Novembro 2021).