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Como a engenharia ética salva vidas de animais

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Se você é um estudante preocupado com as mudanças climáticas e o meio ambiente, pode ter pensado em se formar em engenharia ambiental para trabalhar nos setores de energia renovável, reciclagem de água ou remediação ambiental após a universidade. Esses campos, embora importantes, estão um tanto superlotados, tornando difícil ter qualquer impacto realmente significativo durante a carreira de engenheiro.

Em vez de seguir o caminho tradicional, os engenheiros podem considerar se concentrar na dependência do sistema alimentar da pecuária, uma oportunidade pouco apreciada por todos os tipos de engenheiros.

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Inovações em tecnologia de alimentos beneficiam o clima

Criar gado produz mais emissões de gases de efeito estufa do que todos os meios de transporte combinados. Usando 70% das terras aráveis ​​do mundo, a agricultura é o maior fator de perda de biodiversidade do mundo. Em termos de uso de recursos, um hambúrguer padrão de 250 gramas usa mais água do que o equivalente a três semanas de banho. No entanto, simplesmente contar às pessoas sobre os impactos ambientais de suas escolhas alimentares - infelizmente - não é suficiente para alcançar uma mudança sistêmica profunda.

Se nós, como sociedade civilizada, queremos mudar os hábitos humanos, precisamos oferecer cachorros-quentes e hambúrgueres com maionese que nossas papilas gustativas desejam, mas sem criar e matar animais no processo. A mais nova geração de carnes vegetais já nos permite reduzir a intensidade dos recursos de nossos hábitos alimentares, ao mesmo tempo que nos dá os mesmos sabores e texturas que amamos.

O Impossível Whopper e o Beyond Burger do Burger King vêm ganhando manchetes - não apenas por causa de seu ótimo sabor e implicações de sustentabilidade, mas também por causa de seu sucesso comercial dentro do contexto da América corporativa convencional. Este não é o fim da história, porém; mais trabalho na área de tecnologia de alimentos é necessário e suas habilidades como engenheiro são cada vez mais solicitadas. Isto é apenas o começo!

Engenheiros estão em alta demanda na área de tecnologia de alimentos

A demanda do mercado por alternativas de produtos de origem animal saudáveis, mas ainda assim deliciosos, está crescendo exponencialmente. Este é um excelente motivo para concentrar sua formação em engenharia em alimentos e fazer cursos relevantes para esta indústria.

Como aluno, você pode começar aprendendo sobre os impactos ambientais da indústria pecuária e como nós, como sociedade, podemos promover sistemas alimentares sustentáveis. Os cursos universitários que cobrem as interseções entre agricultura, tecnologia e bem-estar animal são fabulosos para construir sua base de conhecimento.

Se você está cursando especificamente engenharia de alimentos, pode se inscrever em cursos que ensinam sobre substituição de produtos de origem animal. Mesmo que sua universidade não ofereça cursos sobre como fazer novos produtos alimentícios inovadores, você ainda pode fazer cursos que ensinam sobre a funcionalidade de ingredientes, estruturação de alimentos e processamento sustentável de alimentos.

Depois de obter seu diploma de engenharia, suas opções de carreira são muitas e variadas. Empresas de agricultura celular que produzem carne, frango, peixe e laticínios, entre outros alimentos, sem os animais, expressaram claramente que os engenheiros são vitais para seu sucesso. Engenheiros químicos e de tecidos são necessários para projetar melhores biorreatores e estruturas para o crescimento das células. As habilidades dos engenheiros elétricos, civis e mecânicos são necessárias para desenvolver e dimensionar ainda mais o processo de produção, que requer a construção de grandes fábricas e biorreatores, juntamente com o projeto de sistemas de controle para manter as condições de crescimento de células necessárias.

Os engenheiros ambientais também têm um papel importante a desempenhar, e o trabalho que eles fazem nas empresas de tecnologia de alimentos pode ser amplo e operacionalmente crucial. O produto vegetal ou celular que uma empresa de tecnologia de alimentos cria é apenas o resultado final das operações de uma empresa de alimentos sustentáveis.

Para serem verdadeiramente sustentáveis, as empresas devem obter seus ingredientes de maneira responsável - de preferência, adquirindo ingredientes cultivados localmente, orgânicos e de comércio justo. A embalagem do produto também é importante; é biodegradável ou pode ser reciclado? Uma empresa de tecnologia de alimentos sustentável também deve elaborar um plano para o descarte responsável de subprodutos. De preferência, os subprodutos da empresa não se transformam em ração para gado, como costuma acontecer na indústria de alimentos. E, assim como qualquer empresa, as empresas de alimentos sustentáveis ​​podem - e devem - minimizar suas emissões de carbono, utilizando energia renovável local, instalando um telhado verde e tomando outras medidas para aumentar sua eficiência energética.

Outra nova iniciativa que os engenheiros ambientais podem apoiar é o Farm Transformation Institute. Esta organização ajuda os criadores de gado a fazerem a transição para a agricultura vegana baseada em plantas, enquanto os ajuda a melhorar e manter sua segurança econômica. Os engenheiros ambientais poderiam trabalhar diretamente para o The Farm Transformation Institute ou para startups de tecnologia de alimentos semelhantes que promovam a colaboração entre os agricultores em transição e outras empresas na cadeia de valor alimentar.

Quer você seja um estudante do ensino médio avaliando qual especialização escolher ou um indivíduo com um diploma de engenheiro à procura de um novo emprego, há inúmeras funções para engenheiros no setor de alimentos à base de plantas e células. Engenheiros de todos os tipos são necessários para garantir o crescimento contínuo dessa indústria estimulante e inovadora. Melhor ainda, ao contrário de muitas das profissões de engenharia mais estabelecidas, as oportunidades de trabalho oferecidas por empresas de tecnologia de alimentos ainda proporcionam aos engenheiros a sensação incrível de que estão realmente mudando o mundo. E, de fato, eles são.


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