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Astronautas fazem cimento no espaço pela primeira vez

Astronautas fazem cimento no espaço pela primeira vez

Quando os humanos chegarem ao espaço, eles precisarão de um lugar para morar. Para tal lugar ser viável, o cimento feito na Terra seria o ideal. Mas poderia ser feito no espaço?

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Concreto no espaço

Essa é a questão que uma investigação recente na Estação Espacial Internacional examinou. Os astronautas realizaram a solidificação do cimento na microgravidade para ver como ficou.

"Em missões à Lua e Marte, humanos e equipamentos precisarão ser protegidos de temperaturas extremas e radiação, e a única maneira de fazer isso é construindo infraestruturas nesses ambientes extraterrestres", disse o investigador principal Aleksandra Radlinska, da Universidade Estadual da Pensilvânia. "Uma ideia é construir no espaço com um material semelhante ao concreto. O concreto é muito resistente e oferece melhor proteção do que muitos materiais."

O projeto foi chamado de Investigação de Microgravidade de Solidificação do Cimento (MICS) e viu os pesquisadores misturarem silicato tricálcico (C3S) e água fora da gravidade da Terra pela primeira vez. MICS investigou se o cimento solidificado em microgravidade resultaria em microestruturas únicas.

Também proporcionou a primeira comparação de amostras de cimento processadas no solo e em microgravidade. Os cientistas sabem praticamente tudo o que há para saber sobre o concreto na Terra, mas ainda não sabem o que acontece com o material no espaço.

"Como vai endurecer? Qual será a microestrutura?" disse Radlinska. "Essas são as perguntas que estamos tentando responder."

Os pesquisadores exploraram uma série de misturas que variavam os diferentes elementos necessários para a criação do cimento. Na primeira avaliação, as amostras processadas na estação espacial eram muito diferentes das processadas na Terra.

Porosidade aumentada

Uma dessas diferenças primárias era a presença de mais espaços abertos. "O aumento da porosidade tem influência direta na resistência do material, mas ainda temos que medir a resistência do material formado no espaço", disse Radlinska.

"Mesmo que o concreto tenha sido usado por tanto tempo na Terra, ainda não entendemos necessariamente todos os aspectos do processo de hidratação. Agora sabemos que há algumas diferenças entre os sistemas baseados na Terra e no espaço e podemos examinar essas diferenças para veja quais são benéficas e quais são prejudiciais ao uso desse material no espaço ", disse Radlinska. "Além disso, as amostras estavam em bolsas seladas, então outra questão é se elas teriam complexidades adicionais em um ambiente de espaço aberto."

Os pesquisadores agora estão avaliando amostras de cimento contendo partículas lunares simuladas. No entanto, mostrar que o concreto pode ser desenvolvido no espaço foi um passo importante para alcançar a primeira estrutura construída na Lua usando materiais da Lua.

"Confirmamos a hipótese de que isso pode ser feito", disse Radlinska. "Agora podemos dar os próximos passos para encontrar ligantes que são específicos para o espaço e para níveis variáveis ​​de gravidade, de zero g a Marte ge intermediários."

Os resultados foram apresentados em artigo publicado em Fronteiras em materiais.


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