Diversos

Cientistas identificam gene ligado à necessidade de menos sono

Cientistas identificam gene ligado à necessidade de menos sono

Os pesquisadores acreditam que podem ter identificado um novo gene que tem um impacto direto na quantidade de sono das pessoas. A descoberta veio ao estudar uma família que requer muito menos sono do que a média (cerca de 2 horas a menos).

"É notável que saibamos tão pouco sobre o sono, visto que a pessoa média passa um terço de suas vidas fazendo isso", disse Louis Ptáček, neurologista da Universidade da Califórnia em San Francisco (UCSF), e um dos dois autores seniores. "Esta pesquisa é uma nova fronteira estimulante que nos permite dissecar a complexidade dos circuitos no cérebro e os diferentes tipos de neurônios que contribuem para o sono e a vigília."

RELACIONADOS: QUANTO VOCÊ PODE FAZER SEM DORMIR E COMO SERIA?

Ptáček e o geneticista Ying-Hui Fu da UCSF, o outro autor sênior do artigo, estão estudando várias famílias que requerem menos sono do que a média para funcionar normalmente. Usando estudos de ligação genética e sequenciamento de exoma total, eles descobriram o gene ADRB1, que eles acreditam ser responsável por pessoas que precisam de menos sono.

Os pesquisadores começaram seu trabalho decifrando o papel da variante do gene estudando sua proteína no tubo de ensaio. "Queríamos determinar se essas mutações causaram quaisquer alterações funcionais em comparação com o tipo selvagem", disse Fu.

"Descobrimos que esse gene codifica para o receptor ß1-adrenérgico e que a versão mutante da proteína é muito menos estável, alterando a função do receptor. Isso sugere que é provável que tenha consequências funcionais no cérebro."

Experimentos em ratos

A equipe de pesquisadores então experimentou com camundongos portadores de uma versão mutada do gene. Os ratos portadores do gene dormiam em média 55 minutos menos do que os ratos normais e os pesquisadores descobriram ainda que o gene era expresso em níveis elevados na ponte dorsal.

Esta é uma área do tronco cerebral envolvida em atividades subconscientes, como o sono. Os pesquisadores também descobriram que os neurônios ADRB1 normais nessa região eram mais ativos não apenas durante a vigília, mas também durante o sono REM (movimento rápido dos olhos), mas silenciosos durante o sono não REM.

"Outra forma de confirmar o papel da proteína foi usando optogenética", explicou Fu. "Quando usamos luz para ativar os neurônios ADRB1, os ratos imediatamente acordaram do sono."

No entanto, existem limitações para o uso de ratos para estudar o sono. Por exemplo, os ratos exibem padrões de sono diferentes dos humanos.

"Mas é um desafio estudar o sono em humanos também, porque o sono é um comportamento e também uma função da biologia", acrescentou Fu. "Bebemos café, ficamos acordados até tarde e fazemos outras coisas que vão contra nossas tendências biológicas naturais."

Agora, os pesquisadores planejam estudar a proteína ADRB1 em outras partes do cérebro e investigar outras famílias para outros genes que podem desempenhar um papel na regulação do sono. "O sono é complicado", observou Ptáček.

"Não achamos que exista um gene ou uma região do cérebro que diga aos nossos corpos para dormir ou acordar. Esta é apenas uma de muitas partes."

Fu disse que o trabalho pode levar ao desenvolvimento de novos tipos de drogas para controlar a regulação do sono. "O sono é uma das coisas mais importantes que fazemos", disse ela.

"Não dormir o suficiente está relacionado a um aumento na incidência de muitas condições, incluindo câncer, doenças autoimunes, doenças cardiovasculares e Alzheimer."

O estudo está publicado na revistaNeurônio.


Assista o vídeo: Pensamento Acelerado. Saiba identificar e tratar a síndrome. Dr. Nelson Modesto Salutis TV Guarulhos (Novembro 2021).