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Explorando o futuro do Holodeck em um fone de ouvido

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VRgineers Inc. é uma empresa de engenharia de realidade virtual que projeta e fabrica equipamentos de RV de última geração para profissionais que os utilizam em um ambiente empresarial. A empresa está sediada em Praga e possui um escritório americano em Los Angeles.

Mas seu CEO também viaja regularmente ao redor do mundo para mostrar a tecnologia em eventos e exposições, como a próxima Augmented World Expo em Munique, Alemanha. Eu me encontrei com Marek Polčák, um co-fundador e CEO da VRgineers em agosto, quando ele esteve em Nova York por alguns dias para fazer uma demonstração do fone de ouvido na Orchard Street no Lower East Side em um fliperama de VR chamado Jump Into the Light.

Os fones de ouvido fornecidos para os jogos no fliperama são tipicamente da variedade Oculus com um preço na casa das centenas; em contrapartida, o fone de ouvido XTAL que tentei experimentar custa $5800. Obviamente, nessa faixa de preço, está além do orçamento do jogador médio, embora haja alguns que investem tanto para a melhor experiência de visualização possível no mercado.

Mas, geralmente, VRgineers encontra o mercado para sua plataforma de fone de ouvido VR de alta resolução em uma capacidade mais profissional. As várias empresas que o consideraram útil incluem automotivo, arquitetura, desenho industrial e treinamento militar.

A história por trás

Perguntei a Polčák como ele desenvolveu essa forma de tecnologia. Ele explicou que na verdade começou com um fracasso.

Com base em sua formação em engenharia elétrica, ele recebeu a tarefa de fornecer uma vista de drone de 360 ​​graus da cidade para os turistas em Praga, sem a despesa de um passeio de helicóptero. Era para ser uma experiência imersiva de RV.

Porém, como se viu, havia dois problemas problemáticos com a configuração de VR ali: qualidade e confiabilidade. Um: a qualidade dos visuais era tão baixa que ninguém gostou da imagem. Dois: os dispositivos quebrariam constantemente, já que eram dispositivos de varejo que não foram construídos para horas de uso.

Eles tentaram usar fones de ouvido diferentes, explicou ele. Mas nenhum deles funcionou porque na época não havia “nada adequado” que fornecesse a “qualidade que as pessoas esperavam”.

A lacuna entre as expectativas e a realidade

Nesse ponto, o hype da RV estava realmente à frente da tecnologia. “Muitos meios de comunicação populares exageraram na realidade virtual”, disse ele.

Claro, é isso que o pessoal de marketing faz. Frequentemente, eles nem mesmo entendem o que acontece na tecnologia que apresentam, trazendo sonhos de ficção científica de holodecks e similares para nossas próprias salas de estar.

Jornada nas Estrelas fãs, especialmente podem estar pensando na experiência imaginada para o piloto original da série original, "The Cage", que termina com o almirante agora decrépito e imobilizado sendo capaz de experimentar mover-se livremente por paisagens idealizadas com uma companheira idealizada em um fantasia completamente envolvente que ele experimentou quando era um jovem capitão.

Mas como o Jornada nas Estrelas episódio em si, não havia substância real para a visão.

Em contraste, Polčák observou, “Técnicos como nós não” exageram as capacidades tecnológicas porque se limitam aos fatos reais. Ele abriu os braços ao dizer: "Então, as expectativas estavam aqui e a tecnologia aqui, e a lacuna era muito grande."

Construindo o fone de ouvido mais envolvente do mercado

Depois de algum tempo, ele disse, ele trabalhou em “muitos tipos diferentes de projetos para diferentes empresas”, o que aprimorou seu “conhecimento de construção de soluções de hardware e software”. Ele então formou uma equipe de engenheiros de RV que trabalharam no desenvolvimento do fone de ouvido mais envolvente.

Ele explicou que o mercado do XTAL é diferente daquele dos dispositivos de realidade virtual mais populares, como o Oculus. “Eles estão focados no mercado geral, por isso precisam espalhar os aparelhos para o maior número possível de pessoas com peças muito baratas.”

Seu nicho são os profissionais dispostos a pagar um preço premium por um dispositivo que oferece qualidade de imagem de primeira linha e uma experiência verdadeiramente envolvente. Isso inclui aqueles que o usam em “design automotivo e treinamento aeroespacial para interação homem-máquina e simulações de piloto”, disse ele.

Adicionando capacidade AR ao fone de ouvido VR

Polčák disse que seu mais recente design de fone de ouvido inclui uma "câmera combinada frontal que permite combinar RA e VR". Isso torna o XTAL capaz não apenas de AR e VR, mas da combinação conhecida como MR (realidade mista).

Ele explicou que este sistema MR de nível empresarial com capacidade de imersão total foi "desenvolvido devido à demanda dos pilotos". Para o treinamento de pilotos, eles queriam ser capazes de combinar o cockpit real com um ambiente virtual, para que ficassem situados em um "cockpit real com interruptores reais".

Obviamente, fazer um vôo prático em um avião real para obter essa experiência física real envolve um risco muito maior do que fazer isso virtualmente. Portanto, o desafio era conseguir essa combinação real e virtual, por isso a adição de AR foi necessária.

A capacidade do XTAL habilitou o rastreamento de movimento LEAP, que permite o controle de gestos e rastreamento de mão em aplicativos de RV. O novo módulo do VRgineers expande esse recurso para aplicativos de realidade mista, combinando elementos do mundo físico e virtual em uma experiência natural e envolvente. Com o novo módulo AR do VRgineers, os usuários do XTAL serão capazes de experimentar uma interação prática natural com coisas do mundo real, como cockpits de jato de caça ou protótipos de painel de veículo, enquanto rodeados por um mundo virtual realista.

Você pode ver a configuração para esse tipo de simulação de vôo acima. Eu experimentei, e ele realmente cria as vistas do céu, incluindo o que você vê ao olhar de lado (como as asas do avião que você está voando). Não é tão fácil de manipular. Mas pelo menos quando você cair aqui, você pode sair da cabine ileso e sem ter danificado um avião caro.

Uma das demonstrações que ele ofereceu foi como entrar em um carro, mudando as cores do interior, exterior e o design das rodas. Outra foi entrar em uma casa de praia e circular por diferentes cômodos que poderiam ter diferentes acabamentos e cores aplicadas nas paredes, pisos, etc.

Você pode ver esse efeito de rastreamento de dentro para fora no vídeo obtido no novo headset habilitado para AR abaixo.

Ele explicou: “A ideia é mostrar aos clientes em potencial como seria a aparência e permitir que eles façam ajustes antes de realmente ser construído”. Estar imerso no espaço virtual dá uma "sensação do lugar" mais precisa e permite que a pessoa julgue melhor se deseja "o teto mais alto ou mais baixo e quais materiais deseja usar".

Aqueles que o usam para projetos ou treinamento em seus negócios são seus clientes típicos, e não aqueles da indústria do entretenimento, embora eles alcancem alguns que se enquadram na categoria "que querem oferecer algo especial". Seus fones de ouvido são compatíveis com todos os tipos de software, incluindo diferentes nichos de mercado, portanto funcionam com qualquer tipo de jogo.

O futuro de AR, VR e MR

Polčák prevê que no futuro tais soluções de combinação possam ser usadas para treinar a direção, já que atualmente já está adaptado para os pilotos de corrida de Fórmula 1 praticarem. “Você começa com os casos de uso mais caros”, explicou ele.

No momento, um vôo prático pode custar dezenas ou até centenas de milhares de dólares por hora. “Quando a tecnologia estiver mais avançada e fácil, o custo diminuirá”, prevê ele, e então veremos isso aplicado a formas mais básicas de treinamento, como adolescentes aprendendo a dirigir.

Ele considera o que oferece como "uma espécie de prévia do que vai cair no nível do consumidor". Pode levar alguns anos ou até uma década, mas ele prevê que o que é surpreendentemente de alta tecnologia e especializado agora "será transformado no que as pessoas normais compram".

Ele vê esse progresso como inevitável à luz do padrão estabelecido de "processo e transição" tecnológico. A “primeira geração avançou do papel para os computadores, outra do computador para o celular, e esta é a próxima etapa”.


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