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Como o Pac-Man: os cientistas acreditam que detectaram um buraco negro que engoliu uma estrela de nêutrons

Como o Pac-Man: os cientistas acreditam que detectaram um buraco negro que engoliu uma estrela de nêutrons


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Um grupo de cientistas afirma ter realizado a primeira observação de um buraco negro engolindo uma estrela de nêutrons.

Uma das principais pesquisadoras, a professora Susan Scott, da Australian National University (ANU), comparou a fascinante colisão espacial a Pac-Man engolindo uma estrela inteira.

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Uma rocha e um lugar duro

Estrelas de nêutrons e buracos negros são restos incrivelmente densos de estrelas mortas. A diferença é que a atração gravitacional de um buraco negro é milhares de vezes maior do que a de uma estrela de nêutrons - o que significa que um buraco negro sairia vencedor em qualquer colisão espacial entre os dois.

Na quarta-feira, 14 de agosto de 2019, descobriu-se que as máquinas de descoberta de ondas gravitacionais nos Estados Unidos e na Itália detectaram - pela primeira vez - ondulações no espaço e no tempo do encontro feroz entre uma estrela de nêutrons e um buraco negro.

Incrivelmente, este evento cataclísmico foi detectado como tendo acontecido sobre 8.550 milhões de trilhões de quilômetros longe da Terra.

Em comunicado da Australian National University, a professora Susan Scott, da ANU Research School of Physics, disse que isso fazia parte de um projeto que também viu a fusão de dois buracos negros e a colisão de duas estrelas de nêutrons.

"Cerca de 900 milhões de anos atrás, este buraco negro comeu uma estrela muito densa, conhecida como estrela de nêutrons, como Pac-man - possivelmente extinguindo a estrela instantaneamente", disse o professor Scott, líder do Grupo de Teoria da Relatividade Geral e Análise de Dados da ANU e um investigador chefe do Centro de Excelência para Descoberta de Ondas Gravitacionais da ARC (OzGrav).

Mais análises em andamento

Scott disse que o telescópio SkyMapper da Australia National University escaneou toda a região do espaço onde o evento provavelmente ocorreu, mas nenhuma confirmação visual foi encontrada ainda.

A descoberta original foi feita pela detecção de ondas gravitacionais através do Observatório Gravitacional Europeu na Itália.

Os pesquisadores ainda estão analisando os dados para confirmar o tamanho dos dois objetos. As descobertas iniciais indicam fortemente que o evento detectado foi de fato um buraco negro engolindo uma estrela de nêutrons.

"No entanto, existe a possibilidade leve, mas intrigante, de que o objeto engolido fosse um buraco negro muito leve - muito mais leve do que qualquer outro buraco negro que conhecemos no Universo", disse o professor Scott. "Isso seria um prêmio de consolação verdadeiramente incrível."

Os resultados finais deverão ser publicados em revista científica.


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