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Uma nova espécie de sanguessuga sugadora de sangue encontrada na América do Norte pela primeira vez desde 1975

Uma nova espécie de sanguessuga sugadora de sangue encontrada na América do Norte pela primeira vez desde 1975


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Uma nova espécie de sanguessuga foi descoberta nas águas do pântano de Maryland, a primeira sanguessuga identificada na América do Norte desde 1975.

Uma equipe internacional de cientistas da Universidad Nacional Autónoma de México e do Royal Ontario Museum, liderada por Anna Phillips, a curadora de vermes parasitas do Museu Nacional de História Nacional do Smithsonian, descobriu a nova espécie de sanguessuga medicinal chamada Marcobdella mimicus primeiro no sul de Maryland , a menos de 80 quilômetros de Washington DC

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Essa descoberta levou os cientistas a coletar mais amostras e examinar as mantidas no Smithsonian, concluindo que os pântanos da Geórgia a Nova York são o lar dessa nova espécie de sanguessuga. Sanguessugas que se alimentam de humanos são consideradas medicinais. A maioria das sanguessugas sugadoras de sangue da América do Norte veio da Europa.

"Encontramos uma nova espécie de sanguessuga medicinal com menos de 50 milhas do Museu Nacional de História Natural - uma das maiores bibliotecas de biodiversidade do mundo ", disse Phillips em um artigo de pesquisa publicado no Journal of Parasitology. "Uma descoberta como essa deixa claro quanta diversidade ainda existe para ser descoberta e documentada, mesmo debaixo do nariz dos cientistas."

Sanguessuga encontrada da Geórgia a Long Island

Durante anos, os pesquisadores estudaram os diferentes tipos de sanguessugas medicinais localizadas na América do Norte. Ao retornar da coleta de sanguessugas no pântano de Maryland em 2015, a equipe percebeu que a espécie não combinava com M. decora, o tipo de sanguessuga a que pensavam que pertencia.

Não apenas o DNA diferia, mas também havia diferenças físicas quando examinado de perto. As novas sanguessugas tinham vários poros reprodutivos ao longo da parte inferior de seus corpos, chamados de gonóporos, bem como poros acessórios, que são encontrados em todas as sanguessugas. Mas os poros estavam localizados em uma posição diferente da M. decora.

Os pesquisadores então coletaram sanguessugas da Carolina do Sul e de outros lugares que compartilhavam o mesmo DNA. Estudando as sanguessugas, bem como a coleção de parasitas no Smithsonian, Phillips disse que começou a encontrar as novas espécies em todos os lugares do norte da Geórgia a Long Island.

Phillps também concluiu com base no registro histórico das coleções dos museus, que contêm espécimes que abrangem 63 anos, a nova espécie de sanguessuga não foi introduzida recentemente. Nem representa uma espécie recém-evoluída. O mais velho é mais que 80 anos. "Ele esteve aqui o tempo todo", disse Phillips. "Simplesmente não tínhamos olhado para isso dessa nova maneira."


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