Coleções

50 detalhes surpreendentes sobre o pouso lunar da Apollo 11 em seu 50º aniversário

50 detalhes surpreendentes sobre o pouso lunar da Apollo 11 em seu 50º aniversário

Ao olhar para a missão Apollo 11, que há 50 anos esta semana viu a humanidade caminhar pela primeira vez na Lua, é difícil não ficar impressionado e humilhado. A façanha é extraordinária em qualquer circunstância, mas é ainda mais porque ocorreu apenas 12 anos após o lançamento do satélite Sputnik da União Soviética, a primeira vez que algo feito por um homem entrou em órbita ao redor da Terra. Além do mais, aconteceu apenas 66 anos depois que os irmãos Wright se tornaram os primeiros humanos a realizar qualquer tipo de vôo.

RELACIONADOS: POR QUE ESTÁ MUITO MUITO TEMPO PARA VOLTAR À LUA?

O que não quer dizer que tenha sido fácil de qualquer maneira. O esforço para colocar Neil Armstrong e Edwin "Buzz" Aldrin na superfície lunar foi repleto de todos os altos e baixos que tornam o drama envolvente, tornando os detalhes deste evento histórico muito mais fascinantes para revisitar.

Visando a Lua

Após o sucesso dos programas Mercury e Gemini - que colocaram um único astronauta e um par de astronautas em órbita ao redor da Terra, respectivamente - o programa Apollo originalmente tinha um objetivo bastante simples: colocar um homem em órbita ao redor da lua.

O presidente dos Estados Unidos, John F. Kennedy, não estava satisfeito com essa meta mais conservadora, embora fosse muito mais razoável. Em vez disso, em maio de 1961, o presidente Kennedy foi perante o Congresso dos Estados Unidos e disse: "Acredito que esta nação deve se comprometer a alcançar a meta, antes do fim desta década, de pousar um homem na lua e devolvê-lo em segurança à terra . Nenhum projeto espacial único neste período será mais impressionante para a humanidade, ou mais importante para a exploração do espaço de longo alcance, e nenhum será tão difícil ou caro de realizar. "

Com isso, o cenário estava montado para o esforço nacional sem precedentes para colocar um homem na lua.

Mobilizando para o Moonshot

Neil Armstrong, Edwin Aldrin e Michael Collins foram selecionados como comandante, piloto do módulo lunar e piloto do módulo de comando, respectivamente, da tripulação principal da Apollo 11, com James Lovell - da fama da Apollo 13 -, Fred W. Haise, e William A. Anders selecionado para desempenhar essas funções como reserva.

Embora os astronautas envolvidos recebam a grande maioria da atenção, por razões óbvias, estima-se que foi necessário o trabalho de cerca de 400.000 pessoas em diferentes capacidades para tornar a missão um sucesso.

Declaração de missão oficial da Apollo 11

Tendo originalmente planejado simplesmente orbitar a lua antes que o presidente Kennedy aumentasse as apostas ao prometer um pouso na lua dentro de uma década, a NASA ainda conseguiu manter o objetivo principal da missão para a Apollo 11 o mais curto e simples possível: "Realizar um pouso lunar tripulado e retornar . "

Quase fazem com que pareça fácil.

A tripulação da Apollo 11 projetou a insígnia oficial da missão sozinha

Continuando uma tradição que começou com a missão Gemini V, a tripulação da Apollo 11 foi encarregada de criar seu próprio design para a insígnia oficial da missão, que seria tecida em remendos. Dada a importância histórica única da Apollo 11, eles romperam com a tradição e não usaram os nomes da tripulação da missão como os patches anteriores haviam feito.

"Queríamos manter nossos três nomes fora dele porque queríamos que o projeto fosse representativo de todos que trabalharam em direção a um pouso lunar e havia milhares que poderiam ter um interesse proprietário nele, mas que nunca veriam seus nomes entrelaçados no tecido de remendo ", disse Collins, que assumiu a liderança no design da insígnia para a tripulação.

Foi Lovell quem sugeriu o uso da águia careca no desenho, visto que é a ave nacional dos Estados Unidos, e seria um símbolo apropriado de orgulho nacional. Correndo com essa ideia, Collins também introduziu um ramo de oliveira no design por sugestão de Tom Wilson, que foi o instrutor de simulação da missão.

Depois de enviar o projeto, Bob Gilruth, diretor do Manned Spacecraft Center da NASA, ficou preocupado com as sensibilidades em torno da missão Apollo 11 e pensou que a águia careca de garras abertas parecia muito agressiva. Ele moveu o ramo de oliveira para as garras da águia, suavizando a imagem. Embora tenha gostado do resultado final, Collins alegadamente brincou que "esperava que [a águia] largasse o ramo de oliveira antes de pousar".

A insígnia contém um erro notável

A imagem da Terra ao fundo, meio projetada na sombra, não é precisa. Na insígnia, o lado esquerdo da Terra é escurecido quando na verdade é a metade inferior da Terra que é projetada na sombra quando vista da superfície da lua.

A maior preocupação de Armstrong antes do lançamento

Com a disponibilidade da imprensa antes do lançamento, alguém perguntou a Armstrong se ele levaria algo pessoal com ele para a lua. "Se eu tivesse escolha, usaria mais combustível", disse ele.

O Saturn V foi o maior foguete já lançado com sucesso

Até hoje, o foguete Saturn V é o maior foguete já lançado. Com 100 metros de altura, o Saturn V era um pouco mais alto do que um campo de futebol se você incluir as endzones, e cerca de 18 metros mais alto que a Estátua da Liberdade.

Assentos VIP não são o que costumavam ser

Havia combustível suficiente no foguete Saturn V para que, se explodisse na plataforma de lançamento - algo que não poderia ser descartado -, a explosão resultante teria enviado estilhaços de até 100 libras a uma distância de três milhas. Como precaução, os VIPs e dignitários no local para ver o lançamento tiveram que ser mantidos a quilômetros do local de lançamento, com o mais próximo que alguém poderia chegar sendo 3,5 milhas da plataforma de lançamento.

Decolar

Para lançar o peso total do Saturn V, que era de cerca de 6,2 milhões de libras quando totalmente abastecido, os motores do Saturn V precisavam produzir cerca de 7,6 milhões de libras de empuxo.

A quantidade de combustível consumida durante a missão da Apollo 11, se fosse usada por um carro que alcança cerca de 30 mpg, seria suficiente para um carro dar a volta ao mundo 800 vezes.

O Spirit of St. Louis, que foi a primeira aeronave a fazer um vôo transatlântico em 1927, precisava de 450 libras de combustível para fazer toda a viagem. O Saturn V, entretanto, queimou 20 toneladas de combustível, ou 40.000 libras, por segundo.

O disparo dos motores de primeiro estágio do Saturn V, aqueles que levantaram o foguete da plataforma de lançamento, registrou 204 decibéis durante os testes, tornando-o um dos sons mais altos que os humanos já gravaram. Para referência, 150 decibéis é o ponto em que o tímpano humano se rompe e 200 decibéis seriam poderosos o suficiente para matar um humano imediatamente.

Caso você esteja se perguntando, é assim que ~ 200 decibéis se parecem na prática:

Para proteger o foguete Saturn V, assim como os astronautas a bordo, um sistema de supressão de som teve que ser desenvolvido, usando grandes quantidades de água bombeada para a plataforma de lançamento.

Isso amorteceu as ondas sonoras refletidas no bloco de concreto abaixo dos motores, absorvendo um pouco da energia do som. Caso contrário, apenas o som dos motores, a 200 decibéis, poderia ter sido o suficiente para derreter o concreto e a energia refletida poderia ter destruído o foguete Saturn V no local antes que ele tivesse a chance de realmente decolar.

Os astronautas da Apollo estavam bastante relaxados, todas as coisas consideradas

Com tudo isso acontecendo abaixo deles - eles estavam sentados em uma das maiores, sustentadas e controladas explosões que os humanos já criaram - você pode imaginar que os três homens nos módulos da tripulação podem estar um pouco ansiosos.

A freqüência cardíaca em repouso para um ser humano é de 60 a 100 batimentos por minuto (bpm). O cirurgião de vôo que monitorava os sinais vitais dos astronautas registrou que, no momento do lançamento, as frequências cardíacas de Armstrong e Collins eram de 110 bpm e 99 bpm, respectivamente. Aldrin, por sua vez, registrou 88 bpm.

Módulos Columbia e Eagle

A missão da Apollo 11 foi realizada usando três módulos separados: o módulo de comando, Columbia, e o módulo de pouso lunar, Eagle e o módulo de serviço.

O Columbia e o Eagle eram os únicos dois módulos que tinham uma cabine para a tripulação, que era quase tão espaçosa quanto um SUV. O módulo de serviço continha todos os sistemas de oxigênio, água e energia usados ​​durante a missão. Ele também continha o sistema de propulsão de serviço que foi usado para entrar na órbita lunar e lançar a espaçonave de volta à Terra.

Eagle era uma nave espacial de dois estágios que levaria Armstrong e Aldrin para a superfície lunar. Projetado para operar inteiramente no vácuo, ele não precisava se preocupar com como sua forma afetaria sua dinâmica de vôo e, dada a gravidade mais fraca da lua, não precisava de tanto combustível quanto seria necessário para tentar operar de volta à Terra.

O Columbia permaneceu em órbita ao redor da lua, pilotado por Collins, que ficou para trás enquanto Armstrong e Aldrin estavam na superfície. O Columbia foi modelado a partir dos designs das cápsulas Mercury e Gemini, então tinha o formato de uma gota de goma que definia a nave espacial anterior ao ônibus espacial.

Água Gaseificada e seus efeitos colaterais

Dito isso, a espaçonave que levou os astronautas da Apollo 11 ainda tinha alguns problemas para resolver. Em suas memórias, Carregando o fogo, Collins escreveu: "A água potável é misturada com bolhas de hidrogênio (uma consequência da tecnologia de células de combustível que demonstra que H2 e O se unem imperfeitamente para formar H2O). Essas bolhas produzem grande flatulência no intestino grosso, resultando em um aroma não tão sutil e penetrante que me lembra uma mistura de cachorro molhado e gás do pântano. "

A NASA não sabia como lidar com as funções corporais no espaço

Gassiness não era o único problema, de acordo com Collins: "Parece degradante para Columbia chegar a esse estágio de velho fedorento; Prefiro pensar nisso como uma manga madura pronta para cair da árvore - mas, de qualquer forma, é hora de colocá-la no chão, para acabar com a indignidade de evacuar em público, e quanto antes melhor. "

É até relatado que um dos astronautas da Apollo 11, embora ninguém diga quem era, aparentemente carregado de medicamentos antidiarréicos para não ter que lidar com o problema de forma alguma.

Os computadores de vôo da missão Apollo 11

Muito pode ser dito sobre o computador de controle de vôo, chamado Apollo Guidance Computer (AGC), que acionava a missão Apollo 11.

Em alguns aspectos, eles parecem completamente arcaicos do ponto de vista da arquitetura em relação aos sistemas atuais. A programação do AGC usava algo chamado de memória de cabo de núcleo para servir como a memória operacional do sistema, que foi construída com fios e núcleos de metal de forma que se um fio passasse por um núcleo, representasse um no sistema binário, e se o o fio contornasse o núcleo, isso seria considerado zero.

Depois que os engenheiros de software - um título de trabalho cunhado pela líder de programação da Apollo 11, Margaret Hamilton - construíram a programação que levaria os astronautas à lua, pousaria em sua superfície e retornaria com segurança, todos os programas individuais precisaram ser enviados para uma fábrica onde os trabalhadores iriam literalmente tecer o software em um sistema físico que pudesse ser usado.

Embora possamos sentar aqui em nosso novo futuro com nossos iPhones e supercomputadores, zombando da eletrônica rudimentar do ACG, esquecemos que aquele sistema pousou com sucesso dois homens na Lua e depois os devolveu em segurança de volta à Terra. Podemos falar o quanto quisermos sobre como uma calculadora de bolso é tecnologicamente mais avançada do que o ACG - e em um nível de arquitetura, é - boa sorte voando para a lua e de volta usando apenas uma calculadora Texas Instruments T-80.

A descida para a superfície

Assim que a Apollo 11 entrou em órbita ao redor da lua, Collins estabeleceu uma órbita quase circular de 62 por 70,2 milhas acima da superfície lunar. Depois de mais ou menos um dia de preparação e logo após 100 horas de missão, Armstrong e Aldrin entraram no Eagle através do túnel de atracação com o Columbia e separaram os dois módulos.

Eles então começaram sua descida à superfície lunar, entrando em uma órbita altamente elíptica que estava 9 por 67 milhas acima da superfície, replicando a trajetória da órbita da Apollo 10 em torno da lua quase exatamente.

Armstrong e outros não tinham certeza de que conseguiriam

O próprio pouso na lua foi uma operação muito complexa e não havia certeza de que o Eagle seria capaz de pousar com segurança. Afinal, esta foi a primeira vez que alguém na história da humanidade tentou fazer isso.

Armstrong, que passou o resto de sua vida pós-Apollo 11 recusando-se a dar entrevistas sobre sua experiência no programa Apollo, rompeu com a prática anterior e fez uma entrevista única de uma hora na vida com Alex Malley, do Certified Practicing Accountants da Austrália, no qual revelou a apreensão que todo o programa Apollo sentia sobre a possibilidade de realizar um pouso sem precedentes.

"Um mês antes do lançamento da Apollo 11, decidimos que estávamos confiantes de que poderíamos tentar uma descida à superfície", disse Armstrong. "Achei que tínhamos 90% de chance de voltar com segurança para a Terra naquele vôo, mas apenas 50-50 de fazer uma aterrissagem na primeira tentativa. Há tantas incógnitas nessa descida da órbita lunar até a superfície que ainda não havia sido demonstrado por meio de testes e havia uma grande chance de que houvesse algo lá que não entendemos corretamente e tivemos que abortar e voltar para a Terra sem pousar. "

Armstrong pilotou o Eagle manualmente durante a aterrissagem

Em um ponto durante a descida automatizada, o ACG - que estava fazendo um trabalho admirável, considerando todos os aspectos - teve problemas. Uma falha de projeto na antena de repente começou a sugar recursos computacionais desesperadamente necessários, tornando mais difícil para o ACG calcular corretamente o local de pouso do módulo de pouso. Como resultado, ele tentou definir o local de pouso do Eagle na encosta de uma cratera repleta de pedras.

"Essas encostas são íngremes, as rochas são muito grandes - do tamanho de automóveis", disse Armstrong a Malley. Assumindo o controle manual, Armstrong pilotou o Eagle para longe da cratera e em direção a um local de pouso mais adequado. "Eu o controlei manualmente e voei como um helicóptero na direção oeste, levei-o para uma área mais plana sem tantas pedras e encontrei uma área nivelada e consegui baixá-lo antes que ficasse sem combustível", disse ele a Malley.

De volta à Terra, o Capsule Communicator (CAPCOM) Charlie Duke, responsável por ser o elo de comunicação entre os astronautas e o controle da missão baseado em solo, estava observando tudo isso nos dados que estavam sendo transmitidos do Eagle de volta ao controle da missão.

"Eu estava olhando para o meu gráfico de trajetória", disse Duke, "[e] Neil nivelou a cerca de 120 metros e estava zunindo pela superfície ... Estava longe do que havíamos treinado e visto nas simulações. Então comecei a entender um pouco nervosos, e eles não estavam nos contando o que havia de errado. Acontece que eles estavam voando por uma trajetória estranha. "

O fardo da responsabilidade capturado em tempo real

Quando eles foram lançados a bordo do Saturn V, a frequência cardíaca de Armstrong era surpreendentemente calma, 110 bpm. Enquanto ele lutava para pousar o Eagle com sucesso, a NASA registrou que sua freqüência cardíaca aumentou até 150 bpm, capturando em um único número o momento que ele deve ter percebido que o destino de todo o pouso na lua estava em suas mãos apenas.

Eles quase não conseguiram

Armstrong estava certo em se preocupar com o combustível. Os cientistas de foguetes têm a tarefa nada invejável de tentar realizar o quase impossível dentro das restrições da chamada tirania da equação do foguete. O peso do combustível, o peso da carga que está sendo transportada e a quantidade de empuxo necessária para realizar a tarefa em questão estão em um equilíbrio incrivelmente delicado que requer fornecer o máximo de combustível possível para o trabalho com tão pouco combustível extra possível, acrescentando à massa da nave.

Isso deixa tão pouco espaço para erro que a decisão de redirecionar o Eagle quase impediu um pouso lunar por completo. Os alarmes começaram a soar no módulo lunar de que restavam apenas 60 segundos de combustível antes que eles tivessem que abortar totalmente o pouso, a menos de 150 metros da superfície.

“Ouvimos a chamada de 60 segundos e uma luz de baixo nível se acendeu. Isso, tenho certeza, causou preocupação no centro de controle”, lembrou Aldrin. "Eles provavelmente esperavam que pousássemos com cerca de dois minutos de combustível restantes. E aqui estávamos nós, ainda a trinta metros acima da superfície, a 60 segundos."

Outro fator que não podia ser ignorado era que as condições, alterações e velocidades inesperadas durante a descida podem chegar a um ponto em que as leis da física transformam uma descida controlada em simplesmente cair do céu.

O controlador de vôo da missão Apollo 11, Steve Bales, sabia que "Você nunca [quer] ir sob a 'Curva do Homem Morto", que ele descreveu como "uma altitude [onde] você simplesmente não tem tempo suficiente para fazer um abortar antes de travar. "

"Essencialmente", acrescentou, "você é um homem morto."

"Quando caiu para 30 segundos", disse Aldrin, "estávamos a cerca de 3 metros ou menos. Eu poderia dar uma olhada, porque naquele ponto, não acho que Neil se importasse com os números. Ele estava olhando para o lado de fora."

Em seguida, as hastes de contato de metal na parte inferior da sonda tocaram a superfície da planície lunar no Mar da Tranquilidade, ativando uma luz azul no painel de controle marcada "LUZ DE CONTATO", sinalizando a Aldrin para desligar os motores de descida, como eles estavam não é mais necessário. A Águia pousou firme na lua, tendo pousado com sucesso na superfície da lua.

As primeiras palavras ditas na lua

Provavelmente todos nós aprendemos desde cedo que as primeiras palavras ditas na lua como concisas de Armstrong, uma questão de fato relatada à CAPCOM: "Houston, Base da Tranquilidade aqui ... a Águia pousou." Era uma declaração perfeita demais para ser ignorada, pois resumia a magnitude esmagadora do que todo o programa Apollo havia acabado de realizar ao declarar o simples fato disso.

Para cada participante do programa Apollo, independentemente de sua função, essas oito palavras simples carregariam uma ressonância incrivelmente pessoal que seria difícil de expressar adequadamente até mesmo para outras pessoas que participaram do programa Apollo. Às vezes, o espaço negativo das coisas não ditas diz mais do que somos capazes de expressar, então não é de admirar que tenha atingido a todos no momento e seja o que é lembrado hoje.

Agora, se você quiser ser Aquele cara esta semana, durante as celebrações do aniversário da Apollo 11, fique à vontade para apontar que as primeiras palavras reais ditas pela humanidade na lua foram ditas por Aldrin quando ele relatou: "Ok, desligue o motor", o primeiro passo em uma lista de verificação que desligou o motor de descida para o Eagle depois de pousar na superfície.

Base de tranquilidade não era realmente uma coisa

Aparentemente, Base de Tranquilidade não era um nome designado para o local de pouso do Eagle depois que pousavam. De volta ao controle da missão, todos estavam chocados demais para dizer qualquer coisa ou devem ter percebido que o comandante da nave que acabou de pousar na superfície da lua pela primeira vez pode chamá-la do que quiser naquele momento. Daí em diante, era a Base da Tranquilidade.

A primeira refeição na lua

Aldrin e Armstrong pediram ao controle da missão alguns momentos de silêncio. Então, Aldrin - um presbiteriano praticante e um ancião em sua igreja local na Terra - realizou o rito de comunhão.

"Comi o minúsculo Hóstio e engoli o vinho", lembrou Aldrin. “Agradeci a inteligência e o espírito que trouxeram dois jovens pilotos ao Mar da Tranquilidade. Foi interessante para mim pensar: O primeiro líquido derramado na lua, e a primeira comida ali comida, foi a comunhão elementos. "

O momento em que a humanidade pôs os pés em outro mundo

Para que conste, o momento em que a humanidade pisou pela primeira vez em um mundo diferente da Terra foi às 22h56, horário padrão do leste dos EUA.

Mais de meio bilhão de pessoas assistiram ao pouso na lua

Estima-se que cerca de 600 milhões de pessoas assistiram ao primeiro passo de Neil Armstrong na superfície lunar, um número recorde de espectadores para um evento ao vivo que ninguém chegou nem perto de igualar, e talvez nunca chegue.

O que Neil Armstrong realmente disse?

Todos nós ouvimos. É uma das linhas mais famosas da história humana registrada, mas o que fez Neil Armstrong realmente disse ao pisar na lua?

"É um pequeno passo para o homem, um salto gigante para a humanidade", foi o que todos ouviram, mas o próprio Neil Armstrong afirmou que não foi isso que ele disse. Depois de retornar à Terra, Armstrong insistiu que o que ele realmente disse foi "Esse é um pequeno passo para uma homem, um salto gigante para a humanidade ", as pessoas simplesmente não ouviram.

Há uma forte defesa do artigo indefinido 'a', pois, sem ele, a citação lembrada é, na verdade, internamente inconsistente e contraditória. Sem o 'a', não é um único homem dando um pequeno passo, mas a ideia abstrata de um ser humano, que é freqüentemente usada quando se fala sobre a humanidade como um todo.

Temos outra palavra para os seres humanos como uma classe abstrata: humanidade. Então, Armstrong está dizendo, essencialmente, "Esse é um pequeno passo para a humanidade como um todo, um salto gigante para a humanidade como um todo."

É bem possível que, na empolgação do momento, Armstrong tenha errado um pouco a linha - e quem poderia culpá-lo? - e ele pudesse estar encobrindo seu erro; embora isso pareça um pouco fora do personagem de Armstrong. Também é possível que ele realmente se lembre de si mesmo dizendo "Um pequeno passo para um homem" quando, na verdade, disse outra coisa. Fazemos esse tipo de coisa o tempo todo, então por que não neste caso?

Essa não é toda a história, no entanto. Em 2006, um programador de computador chamado Peter Shann Ford encontrou evidências da falta do "a" nas famosas palavras de Armstrong. Usando um pouco da ciência por trás dos tipos de software destinados a ajudar aqueles que não falam a se comunicar por meio de computadores, Ford baixou a gravação da linha de Armstrong da NASA e analisou as ondas sonoras da gravação.

Ele foi capaz de identificar um aumento de 35 milissegundos nos dados de som entre as palavras "para" e "homem" que coincidem com alguma estática sobre o sinal que poderia ter tornado o "a" falado indetectável, parecendo fornecer fortes evidências de que Armstrong insistência de que ele foi citado incorretamente.

A NASA foi originalmente planejada para que Armstrong e Aldrin tirassem uma soneca antes do passeio na lua

Dada a intensidade do pouso na lua, que sempre seria estressante, a NASA planejou originalmente que Armstrong e Aldrin demorassem um pouco para dormir, agora que haviam pousado na superfície. Não surpreendentemente, os dois homens pediram permissão para prosseguir com o moonwalk imediatamente, e o controle da missão aprovou o pedido.

Buzz Aldrin faz um tipo diferente de história

"É muito solitário lá fora", disse Aldrin sobre a superfície da lua, para uma audiência na celebração do 40º aniversário da aterrissagem da Apollo 11. "Fiz xixi nas calças", o que - até onde saberemos - também faz de Aldrin a primeira pessoa a urinar na lua.

Eles tiveram que ter cuidado para não serem bloqueados do Eagle

Quando chegou a hora de Aldrin se juntar a Armstrong na superfície, ele teve que tomar cuidado para não trancar a porta do Eagle, já que não havia maçaneta para abri-la novamente pelo lado de fora.

A lua cheira a pólvora gasta e cinzas molhadas

Em suas memórias, Desolação magnífica: a longa jornada de volta da lua, Aldrin revelou alguns detalhes interessantes que apenas um punhado de homens experimentaram, um dos quais é o cheiro da lua. "Um cheiro metálico pungente", lembrou ele, "algo como pólvora, ou o cheiro no ar depois que um foguete disparou." Enquanto os astronautas posteriores da Apollo que caminharam na lua concordam com a analogia da pólvora gasta, Armstrong, disse Aldrin, descreveu-a como o cheiro de "cinzas molhadas".

Plantando a Bandeira

A decisão de plantar a bandeira americana na lua foi polêmica, mesmo na época.

Alguns argumentaram que deveria ser uma bandeira das Nações Unidas, para enfatizar que se tratava de uma conquista para a humanidade, não apenas para os Estados Unidos. Outros argumentaram que, dado o investimento em tempo, dinheiro e até mesmo a vida de três astronautas americanos necessários para chegar à Lua, algum símbolo de orgulho nacional era justificado. Outros achavam que a ideia de plantar qualquer bandeira parecia absolutamente imperial e deveria ser totalmente ignorada.

Embora esse debate acalme-se até hoje, o Congresso dos Estados Unidos posteriormente tornou oficial que a única bandeira que uma missão espacial da NASA pode plantar em qualquer lugar é a americana.

Plantar a bandeira foi mais difícil do que esperavam

Quando a Apollo 11 pousou na lua, eles esperavam encontrar a superfície lunar macia e terrosa, o que tornaria o plantio de uma bandeira muito mais fácil do que acabou sendo. Não foi até a Apollo 11 pousar que eles descobriram que a superfície era uma fina camada de poeira com uma superfície dura e rochosa por baixo, não o tipo de substância que você pode simplesmente fincar uma bandeira à toa.

Foi necessário um grande esforço para fincar a bandeira fundo o suficiente para que ela se levantasse sozinha, o que não aconteceu por muito tempo. Aldrin relatou ter visto a bandeira explodir pelo escapamento dos propulsores quando os dois homens deixaram a superfície para retornar ao Columbia.

A bandeira era provavelmente da Sears

A bandeira em si foi comprada da Sears, mas a NASA se recusou a confirmar, não querendo dar à empresa o tipo de publicidade gratuita que fez de Tang um nome familiar durante o programa Mercury.

A União Soviética derrubou um satélite na Lua durante o pouso da Apollo 11

Enquanto tudo isso acontecia, a cerca de 530 milhas de distância, a União Soviética, tendo perdido a corrida para a lua, tentou fazer algum tipo de conquista notável na superfície lunar em julho de 1969. O satélite Luna 15 - o que se pretendia tocar na superfície lunar, coletar amostras de superfície e atirar de volta para a Terra em uma cápsula - estava orbitando a lua durante a missão da Apollo 11 e preocupava seriamente o controle da missão que o satélite pudesse atingir um dos módulos da Apollo enquanto eles estavam em órbita.

O que ele fez, em vez disso, foi acidentalmente bater na superfície da lua a pouco mais de 500 milhas do Mar da Tranquilidade.

The Moon Plaque

Como um compromisso entre o No-Flag e a América! -Hell-Yeah-Vamos-Plant-a-Flag! acampamentos, ficou decidido que fariam uma bandeira, mas também deixariam uma placa comemorativa do evento. Armstrong e Aldrin instalaram a placa na lua, que diz:

Aqui, os homens do planeta Terra pisaram pela primeira vez na Lua em julho de 1969, A. D. Viemos em paz para toda a humanidade.

Foi assinado por Armstrong, Aldrin e Collins, bem como pelo presidente dos Estados Unidos, Richard Nixon.

Um dia na lua

No total, Armstrong e Aldrin passaram 21 horas e 36 minutos na superfície da lua, embora estivessem fora do Eagle por apenas cerca de duas horas e meia, antes de decolarem para um encontro com a Columbia para o retorno à Terra.

Seu retorno não foi garantido

Embora Armstrong pudesse estar mais confiante em sua capacidade de retornar da superfície da lua como ele estava de que eles poderiam pousar nela, esse retorno não estava garantido.

Em sua quarentena de pré-lançamento, os astronautas da Apollo 11 assinaram centenas de fotos de si mesmos, caso não pudessem retornar à Terra. A NASA leiloou as fotos como uma forma de apoiar as famílias dos homens que não voltaram.

Collins se preparou para voltar para casa sozinho

Enquanto Eagle se preparava para retornar para decolar da superfície da lua, Collins observou de cima com uma ansiedade bastante pesada. "Se eles não se levantarem da superfície", escreveria ele mais tarde, relembrando seus pensamentos naquele momento, "ou se espatifarem nele, não vou cometer suicídio. Vou voltar para casa imediatamente, mas serei um marcou o homem para o resto da vida, e eu sei disso. ”

Presidente Richard Nixon preparado para o pior

Collins não era o único que antecipava o pior. O presidente Nixon preparou um discurso [PDF] no caso de o Eagle falhar em seu retorno da superfície, reproduzido abaixo.

O destino ordenou que os homens que foram à lua para explorar em paz fiquem na lua para descansar em paz.

Esses bravos homens, Neil Armstrong e Edwin Aldrin, sabem que não há esperança de recuperação. Mas eles também sabem que há esperança para a humanidade em seu sacrifício.

Esses dois homens estão entregando suas vidas pelo objetivo mais nobre da humanidade: a busca da verdade e do entendimento.

Eles serão pranteados por suas famílias e amigos; eles serão pranteados por sua nação; eles serão pranteados pelas pessoas do mundo; eles serão pranteados por uma Mãe Terra que ousou enviar dois de seus filhos ao desconhecido.

Em sua exploração, eles incitaram as pessoas do mundo a se sentirem como uma; em seu sacrifício, eles unem mais fortemente a irmandade do homem.

Antigamente, os homens olhavam para as estrelas e viam seus heróis nas constelações. Nos tempos modernos, fazemos quase o mesmo, mas nossos heróis são homens épicos de carne e osso.

Outros o seguirão e certamente encontrarão o caminho de casa. A busca do homem não será negada. Mas esses homens foram os primeiros e continuarão sendo os primeiros em nossos corações.

Pois todo ser humano que olhar para a lua nas noites que virão saberá que existe algum canto de outro mundo que será para sempre a humanidade.

Lê-lo é como um vislumbre de uma história alternativa, e é um lembrete humilhante de que, embora saibamos como essa missão terminaria, ninguém na época sabia, e sua ansiedade era muito, muito real.

Salvo por uma caneta de feltro

Não fosse pelo raciocínio rápido de Aldrin, aquele discurso poderia muito bem ser a história que lembramos hoje. Quando o Eagle pousou na lua, um interruptor do disjuntor do módulo de pouso foi desligado, ameaçando desativar a espaçonave e deixar os dois homens na superfície. Aldrin escreveu em Desolação Magnífica:

Como era elétrico, decidi não colocar meu dedo, nem usar nada que tivesse metal na ponta. Eu tinha uma caneta com ponta de feltro no bolso do ombro do meu terno que poderia dar conta do recado. Depois de aumentar o procedimento de contagem regressiva em algumas horas, caso não funcionasse, inseri a caneta na pequena abertura onde deveria estar o interruptor do disjuntor e empurrei; com certeza, o disjuntor aguentou. Afinal, íamos sair da Lua.

A águia decola

124 horas e 22 minutos na missão Apollo 11, os motores do estágio de ascensão no Eagle dispararam e queimaram por 435 segundos, levantando Armstrong e Aldrin 11 milhas acima da superfície lunar e em órbita ao redor da lua.

As coisas que eles deixaram para trás

Atrás deles, Armstrong e Aldrin deixaram alguns equipamentos científicos e outros artefatos de seu tempo na lua. Um deles era um instrumento espelhado que os cientistas podiam usar para refletir a luz na superfície da lua e medir sua distância da Terra, um instrumento que ainda está em uso hoje.

Armstrong and Aldrin also left behind medals honoring two Soviet cosmonauts killed in flight accidents--including Yuri Gagarin, the first human to fly in space, as well as the Apollo 1 mission patch--honoring the three Apollo astronauts who were killed when a fire broke out in their crew capsule during an early ground test.

They also left behind messages from 73 world leaders, a gold pin the shape of an olive branch to symbolize peace, and Neil Armstrong's camera.

Docking with Columbia

The process of docking Eagle with Columbia was a nail-biting maneuver that involved several orbital adjustments to line up the two spacecraft in order for them to properly dock. The process took about 4 hours, but 128 hours into the Apollo 11 mission, Eagle successfully docked with Columbia. Armstrong and Aldrin re-entered Columbia and transferred everything from Eagle that they would be taking with them back to Earth.

The docking tunnel was then sealed and four hours after docking with Columbia, Eagle was jettisoned and left behind in lunar orbit.

What They Brought Back With Them

Eagle may not have come home with Columbia, but part of the moon did.

Moon rocks and moon dust in sealed containers gave humans their first real look at the mineral substances that make up the moon. It was found that some of the rocks were as old as 3.7 billion years old, making them a relic of the formation of the moon itself.

The Journey Home

The return journey back was notable for one reason in particular.

As Columbia was coming out from behind the moon for the last time on its way back to Earth, the service propulsion system needed to be fired for just 11.2 seconds to make the only midcourse correction on the return trip from the moon. Margaret Hamilton and the software engineers at NASA had programmed an otherwise flawless return trip for the Apollo 11 astronauts.

Re-Entry and Recovery

Only 44 hours after leaving lunar orbit, traveling at more than five thousand miles an hour, Columbia jettisoned the service module and reoriented itself with its heat shield facing forward. It reentered Earth's atmosphere and a couple of minutes later, successfully deploying its parachutes and splashing down in the Pacific Ocean, about 900 miles west of Hawaii, where it was recovered by the USS Hornet.

Final Mission Figures

The Apollo 11 mission took a total of 195 hours, 18 minutes, and 35 seconds to go from the Earth to the moon and then safely back again, taking about 36 minutes longer than planned.

They returned with 47.84 pounds of moon rocks gathered over Armstrong and Aldrin's 2 hours and 31 minutes walking on the surface of the moon. While there, they traversed a little more than 800 feet of the lunar surface.

Concerns Over Lunar Pathogens

One of the great unknowns at the time was whether or not it was possible for life to exist on the surface of the moon. No one has anticipated moon men or anything, but there was a serious concern about microbial life that might be able to withstand the desolate and harsh lunar environment.

This isn't as strange as it might seem, as microbial life has been found to thrive in some of the most brutally unforgiving environments here on Earth, and we know that some organisms can survive for a time in the vacuum of space. If such an extremophile was able to survive on the moon, the Apollo astronauts could have carried these back with them to a planet where no animal or plant had ever been exposed to them.

This had "end of the world through an alien plague" written all over it, so it's not surprising that the Apollo 11 crew was immediately quarantined the moment they splashed down, where they would remain for 21 days while doctors monitored for any sign of an infection.

Their Quarantine Module

Their mobile quarantine module, which they remained in while being transferred to NASA's Lunar Receiving Laboratory, in Houston, Texas, was quite a bit bigger than the cockpits of Columbia and Eagle. Made from a modified Airstream trailer, the 35-foot-long trailer had living quarters sleeping quarters, a kitchen, and--finally--a bathroom.

They Declared The Moon Rocks with Customs and Submitted Travel Vouchers to NASA

Yes the #Apollo11 crew also signed customs forms. We brought back moon rocks & moon dust samples. Moon disease TBD. pic.twitter.com/r9Sn57DeoW

— Buzz Aldrin (@TheRealBuzz) August 2, 2015

#TBT My mission director @Buzzs_xtina's favorite piece of my memorabilia. My travel voucher to the moon. #Apollo11pic.twitter.com/c89UyOfvgY

— Buzz Aldrin (@TheRealBuzz) July 30, 2015

The Software Code for the Apollo 11 Flight Computers is Available Online

From start to finish, the Apollo 11 mission was one of greatest--if not the greatest--voyages ever undertaken by human beings. If you're feeling at all inspired to follow in Apollo 11's footsteps, then you're in luck.

Thanks to the digitization efforts undertaken in the past two decades, the Assembly source code that powered the ACG for both Columbia and Eagle is freely available on Github, so you can perform your own re-enactment of the Apollo 11 moon landing if you'd like--assuming you can get 400,000 people to help you do it.


Assista o vídeo: A TERRA VISTA DO ESPAÇO HD: Imagens do Astronauta Jeff Williams Da NASA (Novembro 2021).