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China proíbe a indústria de reciclagem de plástico estrangeiro em uma rotação

China proíbe a indústria de reciclagem de plástico estrangeiro em uma rotação

No ano passado, a China parou de aceitar resíduos plásticos de países estrangeiros e jogou o setor de reciclagem mundial no caos. Se você mora na Alemanha, Itália, Austrália ou Brasil, é provável que alguns de seus resíduos de plástico tenham terminado sua vida na China sendo reciclados em um produto de melhor qualidade para reutilização.

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Mas no ano passado a China disse que iria parar de aceitar quase todos os resíduos estrangeiros em um esforço para melhorar seu próprio meio ambiente e a qualidade do ar.

Essa mudança fez com que grandes centros de reciclagem do país buscassem um novo lar, assim como as empresas que transportam o lixo plástico se misturavam em busca de alternativas. Foi como um terremoto ", disse à AFP Arnaud Brunet, diretor-geral do grupo industrial baseado em Bruxelas, The Bureau of International Recycling.

"A China era o maior mercado para recicláveis. Isso criou um grande choque no mercado global."

Novos locais necessários

A maioria dos grandes recicladores buscou outros locais no sudeste da Ásia para continuar seus negócios, muitos escolhendo a Malásia como seu novo lar. Relatórios das autoridades dos países sugerem que as importações de plástico triplicaram dos níveis de 2016 para 870.000 toneladas no ano passado.

Mas esse número pode ser ainda maior, já que todas as fábricas foram instaladas ilegalmente sem a documentação adequada.

A reciclagem de plástico é um processo tóxico que requer a fusão de plásticos do mesmo tipo para formar pellets de plástico que podem ser usados ​​para fabricar novos produtos. Fatores mal mantidos causam grandes quantidades de gases tóxicos que podem reduzir significativamente a qualidade do ar local.

Austrália vai localmente

Moradores da Malásia também relataram enormes pilhas de lixo plástico se acumulando do lado de fora das fábricas enquanto lutavam para atender à demanda imposta pela proibição na China. Países acostumados a enviar seus resíduos para o exterior também vêm tentando se adaptar às mudanças.

Muitos países como a Austrália enfrentam enormes aumentos de custos se processarem resíduos em seus próprios territórios e há alguns relatos de que materiais recicláveis ​​foram colocados em aterros para lidar com o excesso.

No entanto, outros conseguiram responder às mudanças e estão usando com sucesso sistemas locais para reciclar plásticos.

"Mudamos rapidamente e olhamos para os mercados domésticos", disse Adam Faulkner, presidente-executivo da Northern Adelaide Waste Management Authority, à AFP.

"Descobrimos que, apoiando os fabricantes locais, conseguimos voltar aos preços de proibição anteriores à China", acrescentou.

Menos desperdício é a única resposta

O Greenpeace relata que as importações de resíduos plásticos para a China continental caíram de 600.000 toneladas por mês em 2016 para cerca de 30.000 por mês em 2018. Áreas antes famosas por seus centros de reciclagem agora são uma cidade fantasma.

Fundador da ONG ambiental China Zero Waste Alliance, Chen Liwen disse em uma recente visita à cidade de Xingtan no sul do ano passado que a única evidência de um centro de reciclagem que já foi próspero eram fábricas vazias e anúncios de emprego para recicladores experientes no Vietnã.

“Os recicladores de plástico tinham sumido - havia placas de 'aluguel' coladas nas portas das fábricas e até mesmo placas de recrutamento pedindo que recicladores experientes se mudassem para o Vietnã”, disse ela à AFP.

No entanto, a proibição da China não impediu o desperdício, mas simplesmente os moveu para o lado.

Tailândia e Vietnã tiveram picos nos centros de reciclagem, mas tomaram medidas para limitar a quantidade de resíduos plásticos importados.

Espera-se que essas importações se destinem a países com legislação menos rígida, como Turquia e Indonésia. Apesar do que parece um grande esforço para a reciclagem, apenas nove por cento do plástico do mundo é reciclado.

Isso significa que muitos de nossos produtos de uso diário estão indo para o aterro sanitário.

“A única solução para a poluição do plástico é produzir menos plástico”, disse a ativista do Greenpeace Kate Lin.


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