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Um enorme asteróide acabou de chegar muito perto da Terra

Um enorme asteróide acabou de chegar muito perto da Terra

Um asteróide do tamanho de uma casa passou zunindo pela terra ontem. Não foi perto o suficiente para causar qualquer dano, e felizmente é a rocha espacial mais próxima que veremos este ano. O asteróide só foi descoberto na última terça-feira pelo Catalina Sky Survey da NASA perto de Tucson, Arizona, apenas nove dias antes de voar pela Terra.

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Batizada de 2019 GC6, a rocha espacial estava voando pela Terra esta manhã às 02:41 EDT (0641 GMT). No seu ponto mais próximo, era cerca de 136.000 milhas (219.000 quilômetros), ou pouco mais da metade da distância média entre a Terra e a lua. A rocha estava viajando a uma velocidade relativa de 12.600 mph (20.300 km / h).

Bem perto

De acordo com o Jet Propulsion Laboratory da NASA, o diâmetro da rocha está "dentro de um fator de dois" de 49 pés (15 metros), o que significa que pode ter até 98 pés (30 metros) de largura.

Qualquer objeto que chegue a 8 milhões de quilômetros da órbita da Terra e seja grande o suficiente para causar danos significativos é classificado como um objeto próximo à Terra “potencialmente perigoso” (NEO).

Na verdade, isso não significa que qualquer uma dessas rochas corre o risco de se chocar contra nós. O Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA é responsável por rastrear os céus em busca de perigos potenciais. Apesar de um grande esforço, muitos asteróides não são detectados até o último minuto.

Vigilância constante, não o suficiente

Alguns só são descobertos depois de terem voado. As previsões para o ano não mostram mais rochas grandes vindo em nossa direção. Mas, além de 2019 GC6, outra rocha espacial chegou bem perto de nós em 28 de março. Chamada 2019 FC1, esta manhã estava menos da metade da distância do asteróide da Terra.

Os asteróides representam uma ameaça para a Terra, e muitas pesquisas são feitas para pensar sobre o que fazer se for descoberto que algum está em um caminho de impacto.

Mais difícil de destruir do que pensávamos

Se você viu o filme Armagedom de 1998, pode estar certo ao pensar que a NASA simplesmente enviará uma equipe desorganizada de perfuradores de petróleo para detonar o asteróide. Mas pesquisas recentes mostram que isso é muito mais difícil do que se pensava. Um estudo publicado pela Johns Hopkins explora novas estratégias para o impacto de asteróides e estratégias de deflexão.

"Costumávamos acreditar que quanto maior o objeto, mais facilmente ele se quebraria, porque objetos maiores têm maior probabilidade de apresentar falhas. Nossas descobertas, no entanto, mostram que os asteróides são mais fortes do que pensávamos e requerem mais energia para serem completamente quebrados ", disse Charles El Mir, um recente Ph.D. graduado pelo Departamento de Engenharia Mecânica da Universidade Johns Hopkins e o primeiro autor do artigo.

Compreender os asteróides é difícil devido às complexidades do espaço. Mas os pesquisadores criaram modelos complexos que propõem uma variedade de maneiras de realizar a destruição de asteróides.


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