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O que aconteceria se o petróleo acabasse no mundo?

O que aconteceria se o petróleo acabasse no mundo?

O petróleo bruto é a força vital das economias e nações modernas, mas o que aconteceria se essa fonte vital de combustível algum dia se esgotasse?

Desnecessário dizer que seria um evento muito sério. Mas é um cenário realista para o futuro?

Vamos descobrir.

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O que acontecerá se ficarmos sem óleo e petróleo?

Se isso acontecesse, e nossa infraestrutura logística atual não tivesse respondido a tempo, isso seria potencialmente um problema muito sério. A raça humana é uma civilização global e depende fortemente de um suprimento abundante de petróleo bruto.

Entre 1965 e 2005, a humanidade viu um aumento na demanda por petróleo bruto em cerca de duas vezes e meia. Estamos usando duas vezes mais carvão e três vezes mais gás natural.

Atualmente, o petróleo bruto constitui cerca de 33% das necessidades globais de energia. Carvão e está por perto 30% e o gás natural vem em terceiro lugar em torno 24%. Isso totaliza cerca de 87% das necessidades humanas globais de energia.

Como você pode ver, se esses suprimentos fossem perturbados significativamente, seria um grande choque para o sistema, para dizer o mínimo.

O petróleo, em particular, é uma substância interessante e única. Tem um alto conteúdo de energia e é prontamente refinado em combustíveis líquidos por destilação.

Seus produtos de destilação, como petróleo e diesel, funcionam em praticamente todos os meios de transporte ao redor do mundo. O petróleo e outros combustíveis fósseis também são vitais para a produção de eletricidade.

Literalmente dependemos deles para praticamente tudo. Alimentos, materiais, roupas, computadores, telefones celulares, produtos farmacêuticos, etc., todos, direta ou indiretamente, requerem petróleo bruto e outros combustíveis fósseis para partes de sua produção ou transporte.

Outros recursos, como o gás natural, também são importantes para a fabricação de alguns fertilizantes. Sem isso, a produção de alimentos seria diretamente afetada em todo o mundo.

Continuando com a agricultura por mais um momento, a maioria dos equipamentos e máquinas maiores de uma fazenda, como tratores e colheitadeiras, funcionam com derivados de petróleo. Aviões, trens e automóveis também são essenciais para transportar alimentos ao redor do mundo.

Portanto, a perda desses recursos teria um efeito profundo e devastador na civilização humana.

Quanto tempo até o mundo ficar sem petróleo?

Somos constantemente bombardeados com notícias sobre o esgotamento do petróleo mundial nos próximos 5, 10 ou 20 anos, mas isso é realmente verdade?

Tecnicamente falando, é realmente improvável que algum dia venhamos a 'ficar sem petróleo'. Mas isso não ocorre porque haja um suprimento infinito de substância negra enterrada ao redor do mundo.

O petróleo e todos os outros combustíveis fósseis são recursos finitos por sua própria natureza, mas à medida que os reservatórios mais fáceis de óleo se esgotam, outros reservatórios mais complicados se tornam economicamente viáveis.

Reservatórios mais profundos e outros mais desafiadores do ponto de vista técnico são mais caros de explorar, mas enquanto houver demanda por petróleo, eles valem a pena. Essa é, em parte, a razão para o aumento médio do preço do petróleo ao longo do tempo.

De acordo com a Revisão Estatística da Energia Mundial da British Petroleum, devemos ter o suficiente para durar até cerca de 2070.

Mas deve-se notar que as estimativas dos volumes das reservas de petróleo são notoriamente difíceis de calcular, não são auditadas externamente ou não são totalmente verdadeiras.

Também é importante entender o que realmente significa uma reserva de petróleo. O U.S.G.S define uma reserva de petróleo como: -

“quantidades de petróleo bruto em acumulações descobertas que podem ser extraídas legal, técnica e economicamente”.

Nesse sentido, as reservas de petróleo dependem inteiramente da descoberta de novos pools, bem como do desenvolvimento e disponibilidade de tecnologias para explorá-los. Eles também devem ser legais para extrair.

Esta é em parte a razão pela qual, apesar das taxas de extração de petróleo geralmente aumentarem com o tempo, as reservas de petróleo na verdade também aumentaram com o tempo.

Mas, e com uma pitada de sal, de acordo com o relatório da BP, a partir de 2018, eles acreditam que temos cerca 50 anos deixados nos níveis atuais de consumo e produção.

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Embora seja, na realidade, improvável que as reservas de petróleo bruto venham a se esgotar completamente, isso não significa que a qualidade do que resta seja utilizável.

Na maioria das reservas ao redor do mundo, o que permanece no subsolo tende a ser de qualidade inferior. A maior parte é denominada "pesada" ou "azeda".

Isso significa que não está necessariamente na forma líquida e tende a ser mais betuminoso. Ele também contém altos níveis de contaminantes como enxofre.

O enxofre pode ser altamente corrosivo para o aço, o que é uma má notícia para as refinarias. Este óleo "pesado" requer um processamento complexo e de uso intensivo de energia para remover o enxofre, o que aumenta o custo de produção geral.

Em essência, a humanidade esgotou muitas das "coisas boas" dos dias de glória da indústria do petróleo.

Outras fontes potenciais "mais recentes", como o óleo de xisto, também não são muito melhores. Apesar do nome, o termo "óleo de xisto" é um tanto enganoso.

Isso não é óleo, no verdadeiro sentido. Ele contém uma substância chamada "querogênio", que tende a ser sólida e precisa ser aquecida até 500 graus centígrados antes do processamento posterior.

Isso é para convertê-lo em uma forma líquida que se assemelha ao óleo tradicional.

Portanto, embora se afirme que há “trilhões de barris” de petróleo sob a América, na verdade isso é apenas para encorajar eleitores e investidores. O retorno real da energia sobre a energia investida (EROEI) é tão pobre que não houve nenhuma exploração comercial séria de xisto betuminoso até o momento, e provavelmente nunca haverá.

Como podemos parar de ficar sem petróleo e petróleo?

Em suma, cortando nossa dependência dela. Embora isso possa soar um pouco irreverente, é provável que seja uma questão de nossa mão ser forçada, em vez de uma desaceleração planejada no consumo global.

As pessoas só estarão dispostas a pagar caro por algo, como um barril de petróleo, desde que realmente faça algum trabalho útil. E, de forma mais crítica, esse trabalho deve ser mais econômico do que usar outra fonte de energia.

O preço do petróleo provavelmente será limitado à medida que o custo relativo dos substitutos do petróleo se tornar mais viável com o tempo. Enquanto, como vimos, as reservas de petróleo provavelmente nunca serão completamente esvaziadas e os métodos de extração mais profundos e a exploração de novas reservas se tornarão mais caros com o tempo.

Nesse sentido, à medida que o petróleo começa a se tornar restritivamente caro no futuro, os consumidores começarão a procurar alternativas. Ou, se nenhuma alternativa confiável ou realista puder ser encontrada, métodos para usar os recursos atuais de maneira mais eficiente serão explorados.

Uma boa analogia é a seguinte de um artigo de Macleans: -

"Pense em nossa economia como um computador que executa cálculos. Pense na produção econômica como o número de cálculos que ele conclui. Agora, imagine que o computador funciona com um recurso finito e que, nas taxas atuais de consumo, você ficará sem o recurso para executar seu computador em 30 anos. Parece terrível, mas pode não ser.

Se a tecnologia não melhorar, sua escolha será simples: reduza a quantidade que você executa seu computador para suavizar os recursos ao longo do tempo, ou use-os e depois morra de fome ... Agora, imagine que a tecnologia de computador melhore de modo que sua eficiência de cálculo aumente a cada ano . "

Deve, portanto, ser mais do que possível melhorar a maneira como extraímos energia de um recurso cada vez menor ao longo do tempo. Pode até ser possível estender o uso do petróleo indefinidamente se pudermos encontrar meios de usá-lo de maneira mais eficiente.

E isso antes mesmo de começarmos a falar sobre melhorias na produtividade do capital e do trabalho. Por exemplo, mesmo pequenos aumentos na produtividade do trabalho ou do capital podem levar a grandes aumentos na produção por unidade de energia.

Ou, dito de outra forma, é muito provável que diminuamos a quantidade de energia por unidade produzida por necessidade à medida que o suprimento de petróleo 'seca'. Pelo menos em teoria.

O que o futuro reserva para o petróleo e os combustíveis fósseis ainda está no ar, mas o que está claro é que precisamos começar a usar esses recursos de forma mais eficiente para estender sua viabilidade como fonte de combustível além de 2070. Ou, é claro, mudar para outras fontes de energia, como nuclear ou renováveis.

O tempo, como dizem, dirá.


Assista o vídeo: O que vai acontecer quando o petróleo acabar (Janeiro 2022).