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7 das fraudes científicas mais famosas de todos os tempos

7 das fraudes científicas mais famosas de todos os tempos

Às vezes, até mesmo o método científico com seu processo de revisão por pares pode ser enganado. Essas famosas fraudes científicas são prova positiva disso.

Embora a grande maioria dos estudos científicos, artigos e periódicos tenham processos de revisão muito rígidos, mesmo eles não estão imunes de 'jogar a bola fora' de vez em quando.

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Confie em nós quando dizemos que há muitos outros exemplos por aí, mas esses são alguns dos nossos favoritos.

1. O homem de Piltdown era uma grande farsa

Uma das fraudes científicas mais famosas de todos os tempos foi o famoso Homem de Piltdown. Entre 1911 e 1912, vários fragmentos de crânio e mandíbula foram encontrados na Inglaterra.

Eles eram considerados um 'elo perdido' entre humanos e macacos e a descoberta foi considerada credível por muitos anos. À medida que mais e mais espécimes começaram a aparecer na África, e não na Europa, as alegações pareceram um pouco estranhas, para dizer o mínimo.

Em 1953, a revista Time declarou oficialmente o Homem de Piltdown como uma farsa após coletar várias evidências para apoiar sua afirmação. Por exemplo, a análise química dos fragmentos ósseos mostrou que eram menores que 500.000 anos de idade - muito cedo para um 'elo perdido'.

Uma investigação aprofundada mostrou posteriormente que alguém havia remendado um crânio humano medieval, a mandíbula de um orangotango e alguns dentes de chimpanzé limados para construir a falsa.

2. O turco mecânico enganou a todos

Na década de 1770, um "robô" mecânico foi revelado, para grande surpresa de quem o viu. Chamado de turco mecânico, ele foi desenvolvido pelo inventor do século 18, Wolfgang von Kempelen.

A máquina consistia em um manequim, vestido com túnicas turcas e turbante, que estava sentado atrás de um grande armário com um tabuleiro de xadrez no topo. Quando em ação, o autômato foi capaz de derrotar jogador após jogador, incluindo Benjamin Franklin e Napoleão Bonaparte.

Mas, como se viu, a máquina não era uma forma avançada de um robô autônomo. Enquanto muitos ficaram maravilhados com isso na época, houve alguns que suspeitaram de jogo sujo.

As teorias incluíam uma criança escondida operando o dispositivo dentro do gabinete, um anão ou até mesmo um macaco altamente treinado. Mas o gabinete foi construído de forma inteligente para permitir que um adulto operasse o manequim usando ímãs e cordas.

3. Archaeoraptor foi outra grande farsa

Na década de 1990, outro suposto elo perdido foi descoberto na China. O fóssil, chamado Archaeoraptor, foi considerado um elo perdido entre dinossauros e pássaros.

O espécime nunca foi realmente autenticado em um artigo científico, e com todo o rigor de revisão por pares que o acompanha, mas fez barulho na mídia.

Mais notavelmente aparecendo em um artigo de 1999 da National Geographic. Mas um exame mais atento mostrou que nem tudo era o que parecia.

O fóssil parecia ser, na verdade, uma coleção remendada da cauda e dos membros posteriores de um pequeno dinossauro terodo Microraptor zhaoianus, com o resto de um antigo pássaro chamado Yanornis martinini.

Mais tarde, descobriu-se que um fazendeiro chinês havia colado os diferentes espécimes para tentar ganhar algum dinheiro. Desnecessário dizer que a farsa abalou a opinião pública sobre a aparente conexão entre pássaros e dinossauros.

4. A farsa da extinção das loiras

Outra farsa científica interessante foi revelada em 2002. Muitas organizações de notícias, na época, estavam divulgando provas "científicas" de que humanos de cabelos louros estavam lentamente se extinguindo.

As alegações foram apoiadas por um relatório da OMS que previa que o gene para cabelo loiro natural seria eliminado em 2202.

Parece plausível. Mas havia um pequeno problema: para começar, a OMS nunca havia conduzido a pesquisa.

“A OMS não tem conhecimento da origem dessas reportagens, mas gostaria de frisar que não temos opinião sobre a futura existência das loiras”, disseram na época em definitivo.

Outros cientistas também destacaram que os genes não simplesmente "morrem". Além disso, também não existe um único gene que codifique cabelos claros em humanos.

5. O famoso Cardiff Giant

O gigante de Cardiff é uma das fraudes científicas mais famosas da América. Em 1869, os trabalhadores aparentemente descobriram um corpo gigante petrificado em um novo poço em Nova York.

Embora os especialistas da época suspeitassem muito disso, isso não impediu o "achado" de virar notícia. Tornou-se tão popular que alguns se ofereceram para pagar grandes somas para adquiri-lo.

Depois de uma oferta, por $60,000, foi rejeitado pelo proprietário do gigante, P. T. Barnum (um famoso showman) decidiu criar uma réplica e exibi-la em seu lugar. Uma ação judicial se seguiu rapidamente, mas foi rejeitada pelo tribunal porque o artista não conseguiu provar a autenticidade de sua 'falsificação'.

Acontece que o gigante foi obra de um ateu chamado George Hull. Ele o criou como uma piada sobre um ministro fundamentalista que acreditava que a Bíblia falava de gigantes que vagavam pela Terra.

6. O Sokal Paper foi uma brincadeira com uma mensagem

Em 1996, o físico Alan Sokal estava cansado dos padrões relaxados no processo de revisão de periódicos científicos. A fim de demonstrar seu ponto de vista e, com sorte, despertar a indústria, ele decidiu fabricar completamente um estudo.

Ele selecionou um jornal progressista de humanidades, Social Text, como seu primeiro alvo. Alan escreveu um artigo cheio de absurdos intitulado "Transgredindo os limites: em direção a uma hermenêutica transformativa da gravidade quântica".

O objetivo do trabalho era argumentar que a gravidade quântica tinha um viés liberal.

Para seu espanto, o artigo foi publicado na revista sem nenhum problema aparente - apesar de ser um completo absurdo.

Depois de revelar o que ele havia feito, a comunidade ficou completamente chocada. Os padrões de revisão foram aprimorados logo depois, mas os autores ainda os testam de vez em quando.

7. A ligação entre vacinas e autismo

Você pode, ou não, reconhecer o nome Andrew Wakefield. Em 1998, ele escreveu um artigo que afirmava ter encontrado uma ligação entre a vacina MMR e o autismo.

Foi publicado no Lancet, uma das principais revistas médicas, e muitos acreditaram. E ainda é usado para apoiar o atual movimento antivacinas hoje.

No fim das contas, Andrew falsificou a maior parte de sua pesquisa e até incluiu resmas de dados falsos para apoiar sua afirmação. Seu engano foi rapidamente descoberto e o The Lancet retirou o artigo.

Mas o estrago já estava feito. Hoje, algumas doenças como a coqueluche e o sarampo voltaram na população depois de serem virtualmente erradicadas graças às vacinas.


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