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7 mitos gerais e equívocos sobre alimentos geneticamente modificados

7 mitos gerais e equívocos sobre alimentos geneticamente modificados


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Alimentos derivados de OGM, ou organismos geneticamente modificados, são mal vistos. Mas isso é justo?

Desde o início da agricultura na civilização humana, a humanidade brinca com a genética das plantas e animais há milênios.

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Embora a modificação genética e a engenharia sejam mais sofisticadas do que a reprodução seletiva e cruzada, deveríamos realmente nos preocupar em comer alimentos OGM?

Muitos alegaram que o OGM é tóxico ou cancerígeno e, portanto, perigoso de comer. Ainda outros acreditam que os OGM vão devastar o habitat natural da Terra.

Mas qual das afirmações em torno dos OGMs é realmente verdadeira? Vamos dar uma olhada em sete mitos e equívocos comuns sobre o assunto.

1. O OGM está matando abelhas

Este é um dos maiores mitos que cercam a aparente controvérsia sobre os alimentos OGM. As populações de abelhas, especialmente as abelhas, estão em declínio dramático há algum tempo.

A pesquisa descobriu que entre 2008 e 2013, um declínio de 30% na população de abelhas foi observado nos Estados Unidos. O estado das abelhas também é pior em outros lugares do mundo.

Na Espanha, por exemplo, cerca de 80% das colmeias foram perdidas no mesmo período. Isso é preocupante não apenas para os amantes do mel, mas também para os ambientalistas em todo o mundo.

A causa poderia ser OGM? Aparentemente, este parece ser um caso de culpa por associação.

O declínio da população de abelhas, na verdade, parece ter sido causado por um pesticida chamado neonicotinóides. Estes são semelhantes em estrutura à nicotina e são absorvidos pelas plantas através de seu sistema vascular e posteriormente consumidos por insetos, como as abelhas.

Os pesticidas são claramente muito diferentes das plantas OGM e, portanto, não há atualmente nenhuma evidência substancial de qualquer ligação direta entre o declínio das abelhas e os alimentos OGM.

2. OGM não é saudável

Outra grande falácia sobre os alimentos OGM é que eles são inerentemente prejudiciais à saúde humana. A alegação é que, por sua própria natureza, comer alimentos transgênicos pode levar a alguns problemas graves de saúde mais tarde.

Na verdade, o OGM é um dos produtos alimentícios mais controlados e testados do mercado. Em média, leva cerca de 13 anos e $ 136 milhões em testes antes de cada nova semente OGM obter aprovação.

Por esta razão, atualmente existem muito poucos cultivos OGM aprovados em todo o mundo.

Estudos extensos, como os conduzidos pelas Academias Nacionais de Ciência, Engenharia e Medicina, também mostraram de forma conclusiva que consumir alimentos OGM é perfeitamente seguro.

Existem outras preocupações de que os alimentos OGM potencialmente contenham substâncias tóxicas ou venenosas. Um exemplo é uma cultura OGM chamada milho BT.

A cultura contém, na verdade, uma toxina destruidora de pragas que foi projetada para matar especificamente insetos comedores de plantas específicos. Um artigo recente da Scientific American resumiu a pesquisa atual em torno do milho Bt e descobriu que "são alguns dos inseticidas mais seguros e seletivos já usados. Afirmações de que as safras Bt envenenam as pessoas simplesmente não são verdadeiras".

3. A engenharia genética é algo novo

Este é provavelmente um dos mitos mais prevalentes sobre os OGM. Para alguns, a simples menção à modificação genética desperta imagens de cientistas malucos mexendo e brincando de deus com DNA para criar superanimais e plantas.

Na verdade, os humanos brincam com o DNA de animais e plantas há milênios. Muitas colheitas e animais modernos que comemos diariamente não deveriam existir na natureza.

As espigas de milho, por exemplo, como as conhecemos hoje, não existiam de fato no planeta ao redor 10.000 anos atrás. Fazendeiros antigos cultivaram seletivamente uma grama selvagem chamada teosinto e cruzaram-na para nos dar a safra moderna com a qual todos amamos fazer pipoca.

Pesquisas atuais de DNA mostram que esse processo parece ter sido relativamente fácil para nossos ancestrais. Eles precisariam mudar apenas 5 regiões dos genes do teosinto para produzir a safra moderna de milho.

Em genética, esse tipo de intervenção humana na evolução é chamada de seleção artificial. A seleção artificial ao longo dos séculos aumentou o rendimento das safras e criou alimentos maiores, mais resistentes a pragas e doenças e mais saborosos.

4. O OGM é menos nutritivo

Alguns afirmam que os alimentos OGM contêm inerentemente menos nutrientes do que os alimentos 'naturais'. Ninguém sabe de onde veio esse mito, mas tenha certeza de que não poderia estar mais longe da verdade.

A engenharia genética de safras tende a se concentrar em tornar a planta mais resistente a doenças e pragas, ao mesmo tempo em que aumenta o rendimento das safras. Este processo reduz ou elimina a necessidade de usar pesticidas e herbicidas neles.

Por sua própria natureza, esse processo de modificação genética não afeta o valor nutricional da planta. Na verdade, estudos mostram que os alimentos geneticamente modificados são nutricionalmente idênticos aos seus equivalentes convencionais.

Existem algumas culturas, por exemplo, soja com alto teor de oleico, que foram projetadas para serem nutricionalmente diferentes e são rotuladas de acordo.

Quando você pensa sobre isso racionalmente, isso é bastante óbvio, na verdade.

Outros estudos também parecem mostrar o completo oposto. Esses estudos mostraram que o teor de nutrientes dos alimentos convencionais parece estar diminuindo.

O declínio na qualidade de frutas e vegetais foi relatado pela primeira vez há mais de 15 anos pela pesquisadora inglesa Anne-Marie Mayer, que observou as concentrações de minerais em declínio de 20 safras do Reino Unido entre os anos 1930 e 1980.

5. O OGM é ruim para o meio ambiente

Este mito tende a se ligar a vários outros mitos que já mencionamos acima. De matar abelhas em massa a visões de dominação mundial por meio de uma invasão imparável, o OGM recebe uma má reputação sobre seu impacto no meio ambiente.

Alguns também alegaram que as plantas OGM estão causando resistência aos antibióticos em bactérias patogênicas. Isso, se fosse verdade, seria obviamente um problema muito sério.

Embora vários estudos em 2005 e 2008 tenham mostrado que quantidades muito pequenas de DNA podem ser transferidas entre plantas e bactérias, seus riscos são efetivamente desprezíveis em geral. Apesar disso, a Organização Mundial de Saúde tomou medidas para exortar os membros a não colher e desenvolver safras OGM que tenham qualquer resistência a antibióticos.

Outras preocupações incluem algo chamado outcrossing. É aqui que os genes das plantas GM se espalham para as plantações convencionais e outras espécies selvagens.

Embora alguns traços disso tenham sido mostrados no passado, muitos países adotaram regulamentos muito rígidos para reduzir a mistura. Isso tende a incluir a separação de campos de cultivo GM e convencionais e pedidos para tornar o pólen de plantas GM estéril.

Também há evidências de que o OGM é, na verdade, relativamente melhor para o meio ambiente. Sua resistência embutida a pragas reduz a necessidade de os agricultores usarem pesticidas altamente tóxicos.

Eles também são mais resistentes a problemas ambientais como secas, doenças e mofo. Isso significa que sua produção requer menos ladrilhos e desmatamento.

6. O OGM pode causar câncer

Na verdade, esse mito é baseado em um famoso estudo francês de 2012 que alimentou ratos com uma dieta exclusivamente OGM. Eles usaram um tipo de milho OGM criado para ser resistente ao herbicida Roundup.

Eles descobriram que os ratos pareciam mostrar uma grande propensão para o desenvolvimento de tumores e danos a outros órgãos. 50% dos ratos machos e 70% das fêmeas morreram prematuramente.

Isso estava em contraste direto com 30% dos machos e 20% das ratas em seu grupo de controle. Como a única diferença era a dieta, isso deve ser a prova de que o OGM pode causar câncer, certo?

Felizmente, a ciência é, senão outra coisa, um lugar para críticas saudáveis ​​e vitais de colegas. Outras academias científicas "cheiraram um rato".

Suas refutações à pesquisa encontraram falhas no projeto do experimento. Sem falar na análise estatística dos resultados.

Em seguida, a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos declarou que o estudo era "de qualidade científica insuficiente para ser considerado válido para avaliação de risco".

Os críticos também observaram que a escolha da espécie de rato em questão tende a apresentar uma chance maior de desenvolver coisas como tumor com muita facilidade. Principalmente quando alimentados em excesso ou comendo milho contaminado por um fungo comum que causa desequilíbrio hormonal.

O estudo de 2012 não controlou esses fatores e lançou dúvidas significativas sobre a validade de seus resultados e conclusões.

7. OGM estão por toda parte

Alguns afirmam que os alimentos OGM estão em toda parte e são impossíveis de evitar. Na verdade, até o momento, há apenas dez safras aprovadas para produção plena.

Atualmente incluem alfafa, canola, papaia arco-íris, soja, beterraba sacarina, milho (campo e doce), algodão, abóbora

Batatas e maçãs.

Nos EUA também não há necessidade atual de rotular alimentos que sejam direta ou indiretamente feitos de OGM. Desde 2013, o Departamento de Agricultura do Governo dos EUA aprovou oficialmente um rótulo para mostrar que as empresas não são transgênicas.

Este processo requer apenas verificação independente de quaisquer reclamações feitas.

Na Europa, desde o final da década de 1990, a UE exige a rotulagem de alimentos OGM. Isso fez com que muitos varejistas de alimentos evitassem vender esses produtos.

Isso significa que, como também descobriu a Scientific American, é impossível encontrar produtos OGM nos supermercados europeus.


Assista o vídeo: Is transgenicGM food safe? (Junho 2022).