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Este fungo pode prejudicar o sistema imunológico e está em toda parte

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Aspergillus fumigatuspode soar como um encantamento de Harry Potter, mas, infelizmente, é algo muito mais assustador. É uma espécie quase onipresente de fungo que causa estragos em pessoas que sofrem de imunodeficiência.

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Um fungo quase onipresente

Você pode ter visto isso antes, e nem mesmo percebeu. Ele aparece como uma substância cinza escura em paredes úmidas ou, pior, ele sopra em nosso ar como esporos microscopicamente pequenos que se agarram a tudo ao nosso redor.

Não afeta pessoas saudáveis, mas aquelas com sistema imunológico comprometido têm muito com que se preocupar. Infelizmente, até agora, pouco se sabia sobre como o fungo se torna tão perigoso.

Agora, uma equipe de pesquisa internacional liderada pelo Prof. Oliver Werz da Friedrich Schiller University, Jena, descobriu como o fungo funciona, subjacente a seus complexos mecanismos moleculares.

Mais especificamente, os pesquisadores descobriram que é a gliotoxina que cria a patogenicidade deAspergillus fumigatus. A gliotoxina é uma micotoxina contendo enxofre produzida por várias espécies de fungos.

"Era sabido", disse o gerente do estudo Werz, do Instituto de Farmácia da Universidade de Jena, "que essa substância tem efeito imunossupressor, o que significa que enfraquece a atividade das células do sistema de defesa imunológica." Mas o que faltou foi o como.

A primeira linha do sistema de defesa imunológica

Para estudar esse efeito, os pesquisadores expuseram as células do sistema imunológico à gliotoxina produzida sinteticamente. Mas eles não testaram qualquer célula imunológica. Eles tinham como alvo os glóbulos brancos chamados granulócitos neutrofílicos que atuam como a primeira linha do sistema de defesa imunológica.

“A tarefa deles é detectar patógenos e eliminá-los”, explicou Werz.

Os granulócitos neutrofílicos protegem contra patógenos, liberando substâncias mensageiras chamadas leucotrieno no sangue e atraindo outras células do sistema imunológico. Quando células imunológicas suficientes surgem, elas tornam o patógeno inofensivo.

No entanto, este processo é impedido porAspergillus fumigatus ' gliotoxina. Quando presente, esta micotoxina impede a produção de leucotrienos. Os granulócitos neutrofílicos, portanto, não podem mais chamar outras células do sistema imunológico para obter ajuda.

"Isso interrompe a comunicação entre as células do sistema imunológico e destrói o mecanismo de defesa. Como resultado, é fácil para os esporos - no caso, o fungo - que entram no organismo para se infiltrar em tecidos ou órgãos", disse Werz.

Embora a pesquisa revele o funcionamento dessa micotoxina perigosa, nenhuma solução foi proposta para combater o fungo que a carrega. No entanto, oferece um primeiro passo para a compreensão dos efeitos perigosos do fungo que podem um dia levar a um tratamento.

O estudo está publicado na revistaCell Chemical Biology.


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