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Cuidado CRISPR-Cas9! Existe um editor de genes novo e menor

Cuidado CRISPR-Cas9! Existe um editor de genes novo e menor

Na semana passada, a comunidade científica viu a primeira abordagem baseada em CRISPR / Cas9 do mundo para controlar a herança genética em um mamífero. Foi um grande marco, de fato.

Uma contraparte melhor?

Mas agora parece que o Cas9 pode ter um rival e os pesquisadores dizem que é um rival menor. Eles estão chamando este novo editor de genes de CasX.

Não é exatamente novo. Foi descoberto há dois anos por cientistas da UC Berkeley nas menores bactérias do mundo, mas os pesquisadores não tinham certeza se funcionaria fora de seu ambiente nativo.

No entanto, novas pesquisas estão revelando que o CasX é uma alternativa viável ao Cas9. O editor de genes foi obtido a partir de um banco de dados de micróbios encontrado em águas subterrâneas e sedimentos, e funciona tanto em bactérias quanto em células humanas.

Melhor ainda, os cientistas argumentam que pode ser mais eficiente do que todos os seus equivalentes.

“A imunogenicidade, entrega e especificidade de uma ferramenta de edição de genoma são extremamente importantes”, disse o co-autor Benjamin Oakes, ex-aluno de graduação da UC Berkeley e atual Empreendedor Fellow no Innovative Genomics Institute.

“Estamos entusiasmados com a CasX em todas essas frentes.”

CasX tem todos os recursos de proteínas de suas primas Cas e muito mais. Os pesquisadores argumentam que, por se tratar de bactérias que não são encontradas em humanos, o CasX deve ser mais bem aceito pelo sistema imunológico humano, eliminando os medos que alguns médicos tinham de que o Cas9 desencadeasse uma reação imunológica.

Sem ancestrais comuns

Além disso, de acordo com uma análise feita com um microscópio crioeletrônico, os pesquisadores deduziram que o CasX evoluiu independentemente do Cas9.

Isso significa que a proteína é verdadeiramente única, não compartilhando nenhum ancestral comum com suas contrapartes. Como tal, ele poderia ser usado para aplicativos completamente diferentes daqueles encontrados na natureza.

“A primeira coisa que salta à vista é como os domínios altamente únicos desempenham papéis semelhantes aos que vimos com outras proteínas de ligação ao DNA guiadas por RNA. O tamanho mínimo do CasX, sem gordura no osso, ajuda a demonstrar claramente que há uma receita básica que a natureza usa ”, disse Oakes.

“Entender esta receita nos ajudará a evoluir e desenvolver ferramentas de edição de genoma para nossos propósitos, em vez dos da natureza.”

Agora, os cientistas estão ocupados explorando as muitas portas que foram abertas por meio dessa descoberta importante.

“Não estamos apenas procurando descobrir o próximo par de tesouras moleculares. Queremos construir o próximo canivete suíço ", disse Jennifer Doudna, diretora executiva da IGI, professora de biologia molecular e celular e de química da UC Berkeley, e investigadora do Howard Hughes Medical Institute.

O estudo foi publicado na revistaNatureza.


Assista o vídeo: Ciência de Hoje - CRISPR - Irene Yan (Novembro 2021).