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Cientistas australianos usam satélites para prever a seca com 5 meses de antecedência

Cientistas australianos usam satélites para prever a seca com 5 meses de antecedência

Cientistas australianos estão usando dados de satélites para prever a probabilidade de seca e incêndios florestais com até cinco meses de antecedência.

O pesquisador Siyuan Tian, ​​da Universidade Nacional da Austrália, conseguiu medir com precisão a quantidade de água sob a superfície da Terra usando dados de vários satélites. Eles poderiam então correlacionar esses dados com os impactos da seca na terra e na vegetação meses depois.

"A forma como esses satélites medem a presença de água na Terra é estonteante", disse Tian, ​​da Escola de Ciências da Terra da ANU.

“Conseguimos usá-los para detectar variações na disponibilidade de água que afetam o crescimento e a condição das pastagens, plantações de sequeiro e florestas, e que podem levar a um aumento do risco de incêndio e problemas agrícolas vários meses depois.”

Mapas combinados levam a um entendimento altamente preciso

A equipe de pesquisa combinou os dados de satélite com uma simulação modelada por computador do ciclo da água e do crescimento da planta. Isso permitiu que a equipe entendesse exatamente como a água se distribuía abaixo da superfície da terra e como essa água provavelmente afetaria a vegetação nos próximos meses.

"Sempre olhamos para o céu para prever secas - mas não com muito sucesso", disse o professor van Dijk, da Escola de Meio Ambiente e Sociedade ANU Fenner.

"Esta nova abordagem - olhando do espaço e do subsolo - abre possibilidades para se preparar para a seca com maior certeza. Aumentará a quantidade de tempo disponível para gerenciar os terríveis impactos da seca, como incêndios florestais e perdas de gado."

Risco de incêndio florestal mais fácil de avaliar

Os mapas de água serão combinados com mapas de inflamabilidade da vegetação criados pelo Sistema Australiano de Monitoramento de Inflamabilidade da ANU para prever o risco de incêndios florestais incontroláveis.

"Combinado com medições de água superficial e umidade superficial de outros satélites, isso fornece a capacidade de saber quanta água está disponível em diferentes profundidades abaixo do solo", disse ele.

"O que é inovador e empolgante em nosso trabalho é que fomos capazes de quantificar a água disponível com mais precisão do que nunca. Isso leva a previsões mais precisas do estado da vegetação, com até cinco meses de antecedência."

A equipe usou os satélites GRACE Follow-On, que foram desenvolvidos por cientistas americanos, alemães e australianos. O Dr. Paul Tregoning, da Escola de Ciências da Terra da ANU, disse que os satélites GRACE foram capazes de medir as mudanças no armazenamento total de água do mundo pela primeira vez.

"Combinado com medições de água superficial e umidade da camada superior do solo de outros satélites, isso fornece a capacidade de saber quanta água está disponível em diferentes profundidades abaixo do solo", disse ele.

“O que é inovador e empolgante em nosso trabalho é que fomos capazes de quantificar a água disponível com mais precisão do que nunca. Isso leva a previsões mais precisas do estado da vegetação, com até cinco meses de antecedência”, continuou Tregoning.


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