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Bioetistas pedem regulamentação sobre a indústria emergente de "neurotecnologias"

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Houve uma onda de "neurotecnologias" no mercado nos últimos dois anos. Esses dispositivos e aplicativos afirmam ser capazes de diagnosticar estados mentais, melhorar a cognição e até mesmo ler emoções.

Um novo estudo publicado na revista Science sugere que grande parte da indústria não é apoiada pela ciência e que os aplicativos e dispositivos podem representar riscos à saúde.

Os autores do estudo, dois bioeticistas da Penn Medicine e da University of British Columbia, pedem a criação de um grupo de trabalho que trabalharia para monitorar o crescimento da indústria. Espera-se que a indústria de tecnologias de neurociência alcance US $ 3 bilhões até 2020.

Público desesperado pela verdade

"Há uma sede real por conhecimento sobre a eficácia desses produtos do público, que permanece obscura por causa dessa falta de supervisão e lacuna no conhecimento", disse a autora principal Anna Wexler, PhD, instrutora do departamento de Ética Médica e Saúde Política da Perelman School of Medicine da University of Pennsylvania.

"Acreditamos que um grupo diversificado e dedicado ajudaria a apoiar ou refutar afirmações feitas por empresas, determinar o que é seguro, entender melhor seu uso entre os consumidores e abordar possíveis questões éticas."

O equipamento pode ser difícil de tornar amigável ao consumidor

Um dos problemas parece residir na tradução de equipamentos de nível de pesquisa, como dispositivos eletroencefalográficos (EEG), em produtos de consumo que são apenas vagamente baseados na ciência.

O que esses dispositivos afirmam ser capazes de fazer e o que podem fazer parece ser o espaço que os autores do artigo esperam preencher.

Além de alegar falsamente o que são tecnologicamente capazes, os dispositivos também podem representar riscos físicos, como queimaduras na pele.

Exemplos mais extremos dos perigos apresentados por esses novos dispositivos incluem o dano psicológico potencial dos dispositivos de EEG do consumidor que pretendem "ler" o estado emocional de alguém.

“Se um dispositivo de EEG do consumidor mostrar erroneamente que um indivíduo está em um estado de estresse, isso pode fazer com que ele fique estressado ou encenar esse estado de estresse, resultando em danos psicológicos injustificados”, escreveram os autores.

Alguns dos aplicativos associados também têm a "capacidade" de diagnosticar problemas de saúde mental graves, como depressão, que sem estruturas de suporte médico adequadas tem consequências potencialmente drásticas.

Lacunas na regulamentação precisam ser examinadas

Os autores afirmam que a indústria tem conseguido crescer muito rápido devido a grandes lacunas nas regulamentações. Muitos dos novos dispositivos não precisam obter a aprovação do FDA, pois são classificados como produtos de bem-estar de "baixo risco".

Os investidores em tais tecnologias também declararam publicamente que haveria menos chance de as empresas receberem financiamento externo para produtos que exigissem a aprovação do FDA.

Atualmente, a maior parte da carga regulatória para a neurotecnologia do consumidor recai sobre a Federal Trade Commission (FTA), que é responsável por monitorar todos os dispositivos do consumidor que fazem afirmações falsas.

No entanto, devido ao grande número de produtos que potencialmente se enquadram neste guarda-chuva, os autores do estudo dizem que este é um modo inadequado de regulação.

"Dado que agências governamentais e empresas privadas estão ativamente financiando pesquisas em novos métodos de modulação da função cerebral", escreveram os autores, "a atual geração de neurotecnologias [diretas ao consumidor] pode ser apenas a ponta do iceberg - tornando-a ainda mais imperativo criar um órgão independente para monitorar os desenvolvimentos neste domínio ”, afirmam.


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